María Madrigal trabajando en la cosecha del persimón en Poplar, Condado de Tulare, en 2020. Foto de David Bacon

Organizaciones Se Oponen al Acta de Modernización de la Fuerza Laboral

Varias organizaciones de base que trabajan con jornaleros agrícolas se reunieron el pasado día 20 de mayo de manera virtual con personal de la oficina del senador de California Alex Padilla. El senador se excusó de no participar debido a tener que atender otros compromisos.

Representantes de un total de 10 organizaciones le expresaron a Rricha de Cant y Alyson Sincavage, de la oficina del senador Padilla, su oposición a la propuesta de ley llamada Acta de Modernización de la Fuerza Laboral (Farm Workforce Modernization Act, en inglés). 

Esta propuesta es presentada en algunos medios de comunicación como una reforma migratoria para los campesinos y destacan que podría beneficiar a miles de trabajadores del campo que actualmente carecen de residencia.

Pero las organizaciones que se reunieron con el senador Padilla no son muy optimistas respecto a la propuesta.  

Sus razones son las siguientes:

La “legalización”.

El Acta propone un proceso de “legalización” que es demasiado largo y exige que para calificar un campesino debe demostrar que trabajó al menos 100 días por año —algo nada sencillo. No califican los que ya no trabajan en el campo lo que marginaría a miles de trabajadores.

La propuesta obligaría a los jornaleros a trabajar para el mismo empleador durante años —los que tienen su “tarjeta verde” pueden trabajar donde quieran. Quienes trabajan actualmente en el campo deberán esperar cuatro años más, trabajando en lugares designados antes de calificar para su “camino a la ciudadanía”, para lo cual deberán presentar amplia documentación.

Ampliación del programa H2A y de E-Verify.

Las 10 organizaciones (sus nombres al final del artículo) expresaron su oposición al programa llamado H2A, al que consideran “cercano a la esclavitud”, que explota a los trabajadores y que tiene un amplio récord de abusos laborales. También, aseguran que el programa mantiene los bajos salarios en la agricultura. Este programa, que permite a las empresas reclutar trabajadores extranjeros de manera temporal, ha crecido rápidamente. El año pasado unos 275.000 jornaleros trabajaron por medio de este programa. Los agricultores están reemplazando trabajadores domésticos con el programa H2A. De esta manera, los trabajadores domésticos están obligados a trabajar más por menos dinero. Además, los agricultores pueden discriminar contra trabajadores veteranos o contra mujeres contratando jornaleros más jóvenes por medio del programa H2A. 

La propuesta de ley no provee seguro de salud y protecciones laborales para los trabajadores, tampoco exige responsabilidades a los agricultores. El Acta permitiría a los agricultores usar fondos  públicos para construir barracas para alojar a los trabajadores. Estos fondos están destinados a las familias trabajadoras, no para trabajadores jóvenes solteros. Esto significa un subsidio de los ciudadanos a los agricultores. 

El Acta no permite el derecho de los trabajadores a sindicalizarse y no se mencionan derechos laborales. Los agricultores podrán despedir a quienes protesten o busquen sindicalizarse. Los trabajadores despedidos serán deportados y sus nombres inscritos en “listas negras”.

La propuesta de ley establece el E-Verify como obligatorio en la industria agrícola. Este sistema es un procedimiento computarizado para verificar si el solicitante de trabajo tiene residencia en el país. Básicamente consiste en verificar si el número de seguro social del solicitante de trabajo es legal.

“El E-Verify ha demostrado tener errores y además discrimina contra los trabajadores latinos”, dijo Myrna Martínez Nateras, directora del Instituto Pan Valley del Comité de Servicios de los Amigos Americanos (American Friends Service Committee), de Fresno, una de las organizaciones que participó de la reunión con el senador Padilla. “Hay casi un millón de trabajadores agrícolas indocumentados, si pierden su capacidad de trabajar a causa del E-Verify estos trabajadores y sus familias caerán en el desempleo y la miseria”.

Finalmente, las organizaciones entregaron preguntas al senador Padilla, mismas que aún no han sido contestadas:

Votaría el senador Padilla en contra de la propuesta de ley llamada Acta de Modernización de la Fuerza Laboral?

Cuándo nos contestará?

Se comprometería a votar por un Acta de Trabajadores Esenciales que nuestras organizaciones apoyarían?

Como votantes californianos, queremos hablar directamente con el senador Padilla. 

Las organizaciones participantes fueron: 

Comité de Servicios de los Amigos Americanos (American Friends Service Committee); San Francisco Living Wage Coalition; Dignity Campaign; Frente Indigena de Organizaciones Binacionales; Centro Binacional para el Desarrollo Indígena Oaxaqueño; California Institute for Rural Studies; North Bay Jobs with Justice; San Francisco chapter of the Labor Council for Latin American Advancement-AFL-CIO; Familias Unidas por la Justicia y Food Chain Workers Alliance.

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Eduardo Stanley es el editor de Community Alliance. Puede contactarle escribiendo a editor@fresnoalliance.com.

  • Eduardo Stanley is the editor of the Community Alliance newspaper, a freelance journalist for several Latino media outlets and a Spanish-language radio show host at KFCF in Fresno. He is also a photographer. To learn more about his work, visit www.eduardostanley.com.

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