Fresno residents demand an end to discrimination.

Una plática con la encargada del Departamento de Sheriff de Fresno que no llegó

Por: Leoncio Vasquez Santos y Stan Santos

Fresno residents demand an end to discrimination.
Fresno residents demand an end to discrimination.

Organizaciones pro-inmigrante de Fresno han intentado por varios años sentarse con Margaret Mims, encargada del Departamento de Sheriff del Condado de Fresno para pedirle que no coopere con la agencia de inmigración, conocido como ICE (Immigration and Custom Enforcement en Ingles), a través del Programa de Comunidades Segura (S-Comm). La Coalición Primero de Mayo por los Derechos de los Inmigrantes (CPMDI) que inicio sus esfuerzos desde 2006 en pro de los derechos de los inmigrantes se ha sentado con Mims varias veces sin éxito alguno cambiar su parecer sobre la implementación del S-Comm en las cárceles de Fresno. La forma que funciona el programa S-comm es lo siguiente. Una persona es arrestada por un oficial de policía, llega a la cárcel. En la cárcel se le toma sus huellas digitales que se envía al Gobierno Federal encargado de inmigración y de investigaciones. Cuando un agente de inmigración se da cuenta de que la persona arrestada no tiene documentos, se le pone una detención de inmigración, lo cual en la cárcel se le puede detener por 48 horas o hasta que la oficina de inmigración llega a recogerlo. Aquí entonces comienza el proceso de deportación.

Las preocupaciones que hemos planteado a Mims son; 1. El costo humano-al deportar a un miembro de la familia trae otras consecuencias, lo cual si la persona deportada es la que sostiene a la familia, se pierde el ingreso y la familia tienen que recurrir a los servicios sociales como el Welfare y otros servicios público, lo cual hay más gastos para la sociedad, 2. Costo fiscal para los Condados. Para mantener a los prisioneros más tiempo en las cárceles, obviamente tiene más costo y con esta crisis económica-se le carga al Condado su mayor costo en este área, 3. Confianza de la comunidad a los que supuestamente tienen el deber de proteger a la seguridad pública; no hay confianza de reportar crímenes ya que existe el temor de tener contacto con los oficiales porque posiblemente los pueden arrestar.

Luis Ojeda
Luis Ojeda

En cada reunión, Mims tenía justificaciones para continuar con el programa que ha deportado desde Marzo de 2010 hasta el 30 de Abril de este año a 1,840 personas. Al principio su justificación fue que no tenía otra alternativa, porque más que acatar las condiciones del Presidente Obama porque era mandatorio. Lo único que la Coalición Primero de Mayo estaba solicitando era ver como modificar el programa para enfocar en la deportación de criminales que han cometido crímenes graves como fue diseñado originalmente. Sin embargo, cualquier persona que llega a la cárcel, aun con un delito menor y no cuenta con sus documentos en regla, son deportados por este programa. Mims no se convencía con nuestros argumentos hasta oír directamente de personas que habían sido afectado por la deportación de algún ser querido.

En este año, se integraron otras organizaciones como Immigrant Legal Resource Center, American Civil Liberty Union, Peace Fresno y Faith in Communities en el esfuerzo para seguir solicitando a la Sheriff deje de implementar el programa S-comm y con más razón ahora que el Gobierno Federal aclaró que el programa es voluntario. Cuando otros Condados como; Los Angeles, San Francisco y Contracosta dejaron de aplicarlo, Fresno no ha movido ni un paso atrás. Nuevamente, con el apoyo de las organizaciones mencionadas, se sentó a la mesa con la Sheriff, llevando testimonios de personas directamente afectadas, como Mims había solicitado anteriormente. Sin embargo no hubo ninguna negociación, al contrario a través de su representante, Mims confirmó que va continuar aplicando el Programa de Comunidades Segura. Para no quitar el dedo del reglon, se organizó el 15 de Junio un foro público donde se invito a Mims hablar directamente con la comunidad sobre este tema. Ademas fueron invitados el Jefe de Policía Jerry Dyer, Grisel Ruiz, Abogada de Immigrant Legal Resource Center y personas que han sido afectadas por este programa. Hubo la participación de todos, con la excepción de Mims.

Grisel Ruiz
Grisel Ruiz

Lo más irónico es encontrar a Mims dos días antes del foro público a lado del Presidente Obama en su declaración el día que se votó en el Senado el inicio de la discusión de la iniciativa de ley SB 744. En el periódico local, Fresno Bee mencionó que con ese ya van dos veces que Mims viaja a la Capital del país para abogar por una reforma migratoria. Esto es contradictorio a lo que pasa en el Condado de Fresno por esta persona que a propósito aplica rigorosamente el programa de Comunidades Segura que ha sido responsable de deportar a tantas personas y ha divido tantas familias y dejado desamparado a hijos menores. Por supuesto que Mims ha viajado a Washington D.C. para buscar al Gobierno Federal reembolse todos los recursos que ha utilizado en la aplicación del Programa de Comunidades Segura en el Condado de Fresno, pero no para abogar por una reforma migratoria.

Regresando al foro público que se realizó el 15 de Junio en Fresno, la Abogada Grisel Ruiz del Centro de Recursos Legales para Inmigrantes habló sobre los derechos entorno a la migración. Ella condujo una sesión práctica con la audiencia de la manera que deben de responder si se encuentra con oficiales de inmigración, así como también en la seguridad de sus hogares.

Después una joven inmigrante compartió con el público testimonio de su vida y el precio que su familia tuvo que pagar por falta de una reforma migratoria. Su papá fue deportado cuando ella tenía 10 años y falleció en México. Después también sufrió la pérdida de su mama dejándola sola. No tuvo ni la oportunidad de verlos o de enterrarlos porque no podía viajar sin documentos. Ella continúa luchando en los Estados Unidos con la esperanza de que pronto pueda calificar para legalizar su status para entonces tener la oportunidad de visitar a sus seres queridos en México sin tener que perder el status alcanzó su familia con tanto sacrificio.

Sandra Mendoza
Sandra Mendoza

La Cónsul Sandra Mendoza del Departamento de Protección del Consulado de México en Fresno, reconoció que su oficina recibe los casos en los que, “las familias se dividen cuando deportan a los padres. Trabajamos con los servicios de protección infantil para que los familiares puedan recuperar a los niños. Las oficinas en Fresno y Madera trabajan con nosotros cuando ambos padres han sido deportados”.

Miembros de la audiencia hablaron de sus dificultades, de trabajar con el temor diario de ser detenido por la policía. Por su parte, el jefe de policía Jerry Dyer, fue claro en su declaración: “Si el Departamento de Policía de Fresno los paran, por favor cooperen. No nos importa si están documentado o no, incluso si tienen una matrícula. Tenemos que verificar quienes son. Si se trata de un delito menor y tienen una matrícula se emitirá una infracción. No se le llevará a la cárcel. Si no tienen una matrícula, se les puede llevar a la cárcel. Por favor de presentar su matrícula y cooperen”.

Un participante no estaba convencido y le preguntó al Jefe Dyer, “¿Qué tan cierto es que la policía no está ayudando a ICE? El Jefe Dyer respondió: “Como Jefe, yo no lo sé todo, pero si sé que no se está cumpliendo nuestra política, entonces necesito saber eso. Sólo voy a saber si alguien lo reporta. Recibo una pequeña cantidad de quejas, así que estoy seguro se está siguiendo nuestra política”

*****

Leoncio Vásquez Santos es Director Ejecutivo de Centro Binacional para el Desarrollo Indígena Oaxaqueño, miembro de la Coalición Primero de Mayo por los Derechos de los Inmigrantes. Stan Santos

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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