Un Nuevo Comienzo

Un Nuevo Comienzo
David Rasavong, dueño del restaurante “Love & Thai”, detrás del mostrador. Foto de Peter Maiden

A principios de este año, un restaurante local se vio obligado a cerrar cuando fue bombardeado con acusaciones racistas infundadas. Varios meses después y después de mucha angustia, ha reabierto con un nuevo nombre y una nueva perspectiva.

“Love & Thai”, anteriormente conocido como “Tasty Thai”, es una empresa familiar de Fresno que explotó en las redes sociales en mayo de este año. Después de solo estar abierto unos meses, se vio obligado a cerrar porque una mujer llamada María García los había acusado falsamente de usar carne de perro en Tiktok. Aunque estas acusaciones no tenían ningún fundamento y se demostró que eran erróneas, el daño ya estaba hecho; después de todo, a los racistas realmente no les importan los hechos. 

La familia “Tasty Thai” recibió una ola aparentemente interminable de odio y amenazas de muerte por parte de personas que creían ciegamente en las calumnias de García. Por su propia seguridad, se vieron obligados a cerrar. David Rasavong tuvo que ver cómo se derrumbaba el sueño de sus padres inmigrantes.

Así como algunos se apresuraron a atacar a David y su familia, los miembros de nuestra comunidad estaban listos para ofrecer su apoyo. Organizaciones como el Centro Fresno y LACF (comunidad laosiana de Fresno) se acercaron a David y trabajaron con él para seguir adelante. Lo ayudaron a conectarse con las autoridades locales y a tomar medidas para recuperarse.

Finalmente, este 3 de Noviembre, la comunidad se unió a David y su familia en la gran inauguración de su nuevo local: “Love & Thai”. Este local luciría un nombre diferente y con él, una mentalidad fortalecida de unidad y cultura para el restaurante familiar. El nombre pretende enfatizar el amor que la familia de David pone en la comida y el amor que recibió de la comunidad.

La gente se reunió en la inauguración de “Love & Thai” en esa cálida mañana de otoño para celebrar con la familia y recordarles que son una parte apreciada de la comunidad de Fresno. Líderes como Pao Yang (Presidente del Centro Fresno), Diane Phakonekham (Presidenta de Big Brothers Big Sisters de California Central), Effain Botello-Cisneros de la Oficina del Fiscal General del Estado y Khampha Theppahavong (directora ejecutiva de la Comunidad Laosiana Americana de Fresno) habló en apoyo de la familia de David. Hablaron del incidente de odio y de lo doloroso y dañino que fue para la familia, pero también para la gente de Fresno.

El Concejal de Fresno, Luis Chávez, lo calificó como un incidente “vil y odioso”, pero destacó que se trataba realmente de una “…historia sobre resiliencia”.

David también tuvo la oportunidad de dirigirse a los asistentes y compartir su perspectiva. “Es un momento en el que, cuando miro hacia atrás, no lo siento real. Cuando tienes gente que siente tanto disgusto por ti y tiene acusaciones tan repugnantes, es difícil salir de ese sentimiento… no es algo que le desearía a nadie”. Fue una época oscura para David y su familia, ya que tuvieron que acabar con el sueño de sus padres pero también enfrentaron tal nivel de odio por afirmaciones falsas y racistas. Era inimaginable.

David destacó lo increíble y cambiante que fue el apoyo local también. “Una vez que se corrió la voz, una vez que la gente comenzó a darse cuenta de lo que realmente sucedió: la cantidad de amor y amabilidad que recibimos, eso es algo que deseo para todos”. Continuó agradeciendo a su esposa, a la comunidad, a las organizaciones locales, al Departamento de Policía de Fresno, al concejal Chávez y a la oficina del alcalde por conectarse con él y ofrecerle apoyo y amabilidad. También agradeció a los medios locales por permitirle a su familia “difundir el amor” y compartir su historia. De eso se trata el nuevo nombre.

Difundiendo amor en nuestra comunidad, “Hoy marca el final de un capítulo lleno de odio y el comienzo de uno nuevo lleno de amor”.

Odio, amor y fuerza en comunidad. En esencia, de eso se trata esta historia. Racismo, homofobia, xenofobia: el odio siempre existirá de alguna forma. A veces la llamada proviene del interior de la casa. Ser parte de una comunidad conlleva una responsabilidad. Cuídense unos a otros. Brinde apoyo cuando sea posible. Conéctese unos con otros. Recuerde que el Valle Central, al igual que este país, es increíblemente diverso. Debemos estar dispuestos a aprender sobre otras culturas, conectarnos a través de similitudes y disfrutar de nuestras diferencias. De esta manera podemos luchar contra los estereotipos dañinos y unirnos fácilmente. Si tiene la capacidad de ayudar a alguien cuando está siendo víctima de un incidente o delito de odio, diga algo, cada voz hace una diferencia.

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