Bomberos trabajando alrededor del fuego en Tioga Road, Yosemite, 2020. Los incendios en el parque nacional han aumentado y han crecido en intensidad, por lo que las autoridades realizan trabajos de prevención que son fuertemente cuestionadas. Foto cortesía NPS

Tala de árboles de Yosemite Detenida Por Demanda Por Preocupaciones Ambientales

¿Qué hay detrás de la tala en el Parque Nacional Yosemite? Los funcionarios del parque lo anunciaron como un proyecto de reducción de combustible para mejorar la resistencia al fuego en los bosques del parque, pero en cambio generó controversia y una demanda. Actualmente, la tala se ha detenido, al menos temporalmente, debido a una acción legal iniciada contra Yosemite por el Proyecto John Muir y el Instituto Earth Island. 

Así es como Yosemite describe el proyecto: Este proyecto reduce los combustibles post-sequía y post-incendio para proteger las arboledas de secuoyas gigantes de Merced y Tuolumne, el Valle de Yosemite, las comunidades de Yosemite West, Wawona, El Portal, Foresta, Yosemite Village, un hábitat importante para los pescadores del Pacífico y el gran búho gris, sitios arqueológicos prehistóricos e históricos, y mejora la seguridad para el público y los socorristas. 

Se necesitan acciones inmediatas para proteger estas áreas de incendios de alta gravedad.

Entra Chad Hanson, fundador del Proyecto John Muir. Como ecólogo forestal, Hanson se ha mostrado escéptico con respecto a algunas de las prácticas de gestión forestal del Servicio Forestal de Estados Unidos (NPS, por sus siglas en inglés), cuyas tierras están designadas para la supervisión de usos múltiples. Pero estaba realmente desconcertado por lo que estaba pasando, especialmente en el valle de Yosemite.

“El parque inició una operación maderera comercial muy grande en el valle de Yosemite. Talar los bosques, talar árboles maduros y vivos de hasta 20 pulgadas de diámetro, que tienen entre 90 y 100 años. En promedio, para esos árboles, se necesitan dos personas o estirar los brazos y tocar las manos en un árbol de ese tamaño. Y estaban talando una Sequoia Grove. Estaban registrando parches de bosque de troncos, lo cual es realmente importante. Esos parches de fuego mataron o los escarabajos mataron árboles. Estos escarabajos son naturales y las llagas, los árboles muertos, y hay muchas especies de vida silvestre que dependen de parches de árboles muertos”.

Hanson señala que los administradores del parque ni siquiera están siguiendo sus propias pautas: 

“Se supone que no deben registrar el 99% del parque. Se supone que solo deben estar cortando árboles adyacentes a las casas. Y así, presentamos una demanda. Simplemente les pedimos que cumplieran con su propio plan de manejo de incendios”. Para empeorar las cosas, el NPS no notificó al público sobre los proyectos, no realizó reuniones públicas ni los funcionarios de Yosemite permitieron comentarios públicos. Los litigantes dicen que viola las leyes federales.

A medida que el calentamiento global continúa secando los bosques de los estados del oeste, el Servicio Forestal de los Estados Unidos utiliza cada vez más un atajo administrativo llamado “exclusiones categóricas” para avanzar en los esfuerzos de prevención de incendios con una revisión ambiental mucho más corta y menos completa. Hanson se sintió consternado al saber que ahora el NPS decidió lanzar un proyecto de gran impacto que incluye la tala, la quema y el desmonte en el valle de Yosemite, el Merced Grove de secuoyas gigantes y otras áreas del parque, incluidas las comunidades residenciales cercanas. “Realmente se supone que son para cosas muy, muy, muy pequeñas sin impactos ambientales, cosas no controvertidas como un nuevo quiosco de información en el comienzo de un sendero, deshierbe al lado de un camino pavimentado, cosas pequeñas y simples que no quiero retrasar a una agencia federal en volver a pintar la estación de guardabosques”.

El proyecto actual, según Hanson, no está en consonancia con la política de gestión de incendios que Yosemite había adoptado anteriormente: “El parque está dirigido a gestionar el bosque a través del fuego e incluye incendios prescritos y incendios forestales. Y eso es lo que violaron. En cambio. Simplemente decidieron que iban a hacer un montón de cierres de sesión en estas áreas silvestres en lugar de seguir su propio plan de manejo de incendios”.

Otro aspecto de la estrategia de manejo de incendios de Yosemite que rompe con la tradición, dice Hanson, es la conexión comercial que parece desconectada de nuestra actual crisis climática.

“El servicio de parques está vendiendo estos árboles a empresas madereras privadas para transportarlos a aserraderos para obtener madera o para transportarlos a plantas de biomasa e incinerar los árboles para la producción de energía. Y la cuestión no es solo que es realmente dañino desde el punto de vista del hábitat de la vida silvestre, eliminar todos esos árboles vivos y muertos, sino que es una idea terrible desde el punto de vista del cambio climático, porque cuando quemas árboles o partes de árboles para obtener energía, en realidad emite alrededor de un 40% más de CO2 en la atmósfera que quemar carbón por la misma energía producida. Es incluso peor que el carbón desde el punto de vista del cambio climático. Entonces, es una muy, muy mala idea”.

Hanson sugiere que había y aún hay una mejor manera de hacer que el bosque sea más resistente al fuego sin la tala y la eliminación de árboles grandes, “Lo que normalmente haría el parque es si algunos de esos árboles fueran árboles peligrosos y pudieran caer en un camino o campamento , simplemente los derribaron, pero lo dejaron en el sitio para el hábitat de la vida silvestre. Esos grandes registros de caídas son realmente importantes. Vida silvestre. Almacenan una gran cantidad de carbono, reciclan nutrientes importantes de regreso al suelo”.

Más al sur, en la Sierra, se ha estado practicando durante años otra forma de lograr la resiliencia a los incendios forestales. Chad Hanson elogió lo que los administradores de tierras en el Parque Nacional Sequoia-Kings Canyon han logrado con éxito con la quema prescrita y la eliminación de combustibles para incendios sin talar. Giant Forest es un ejemplo digno. Sin su enfoque persistente y ecológico para la protección contra incendios forestales, muchas más secuoyas, incluido el árbol más grande del mundo, habrían sido consumidas por el incendio del complejo KNP de 2021.

Ahora, la corte tendrá algo que decir sobre lo qué podría suceder en Yosemite en el futuro. 

  • Vic Bedoian is the Central Valley correspondent for KPFA News and a Community Alliance reporter specializing in natural history and environmental justice issues.

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