Vacuna de la empresa Pfizer-BioNTech para niños de 5-12 años. Foto cortesía The Commons

Covid 19 Sigue Entre Nosotros, ¿Ya Vacunó a Su Niño?

Finalmente, el gobierno autorizó la aplicación de vacunas contra el Covid 19 para niños de seis meses en adelante. Esto ayudaría a controlar la propagación de este virus y sus peligrosas variantes.

Hay que recordar que durante la época escolar aumentan los contagios entre los niños y jóvenes. Y ellos a su vez llevan el virus a sus hogares, contagiando al resto de la familia. La mejor manera de cortar esta “ruta” del contagio es, principalmente, vacunándose. Las personas no vacunadas tienen 5.9 veces más posibilidades de contagiarse que aquellas vacunadas con al menos uno de los dos refuerzos, según un comunicado del Departamento de Salud de California, del día 26 de junio de 2022—estos datos varían constantemente.

El éxito de esta campaña de vacunación depende en gran parte de los padres y madres. Pero muchos y muchas de ellas tienen prejuicios contra la vacuna y hasta temen que la misma afecte el crecimiento de sus hijas e hijos.

“Llevamos muchos años vacunando niños en todo el mundo y nunca hemos visto un efecto a largo plazo en el desarrollo de ellos. No existe una base científica para semejante preocupación”, dice la Dra. Lucia Abascal, vocera del Departamento de Salud de California. “Creo que esta falsa información afecta a las familias; también podría afectar el hecho de que al principio de la pandemia se decía que Covid 19 afectaba muy poco a los jóvenes”.

Zayda Rivera, una madre de dos hijos de Madera, California, no dudó en vacunar a ambos. “Mi hijo mayor, de 8 años, tuvo Covid… Los primeras dos días la pasó realmente mal”, dice Rivera, de 31 años, supervisora en un restaurante de su ciudad. “Entonces mi hijo no estaba vacunado, ahora ambos tienen todas las dosis, incluyendo los refuerzos”. Su otro hijo tiene 5 años. “El más pequeño tiene asma, no puedo arriesgar su salud”.

Rivera conoce muy bien las consecuencias de Covid: ella se contagió en julio 2020. Estuvo tres semanas enferma y aún padece ciertos efectos, como momentos de pérdida de la memoria. Y este año su marido también se contagió, aunque los efectos fueron menores.

Según la Dra. Abascal, los niños se contagian y se enferman con Covid 19 igual que los adultos. Ellos también pueden necesitar ser hospitalizados y tener consecuencias a largo plazo.

“Durante enero y febrero de este año vimos un récord de hospitalizaciones en niños menores de cuatro años por Covid 19. Ahora estamos viendo cómo el virus se está aprovechando de las personas no vacunadas,” dice la Dra. Abascal. “Cabe mencionar que actualmente el Coronavirus es una de las cinco causas principales de muerte en niños menores de cuatro años. Entonces, a pesar de que ‘no se mueren los niños en la misma medida que los adultos’, la realidad es que es un asunto realmente serio”. 

Las personas adultas que se contagian padecen serias consecuencias, incluyendo la muerte, porque muchas tienen otras condiciones—diabetes, alta presión sanguínea, etc—que las hace más vulnerables. El alto nivel de contagios, hospitalizaciones y muertes de niños sorprende a las autoridades sanitarias, quienes afirman que las nuevas variantes, como Omicron, son más virulentas.

“Esta variante afecta más a las vías respiratorias altas que las otras variantes no habían causado, y es por eso que hay más hospitalizaciones de niños de meses a 4 años”, afirma la Dra. Abascal. “Y también ahora notamos que hay menos hospitalizaciones de adultos mayores, en parte por el efecto de las vacunas y las precauciones adicionales”.

La especialista insiste en que las personas deben actuar con responsabilidad y de acuerdo a las circunstancias. Por ejemplo, aunque ahora las tiendas no exigen el uso de la mascarilla, es recomendable usarla para evitar contagios. Esto debería ser obligatorio para las personas con enfermedades crónicas cuando circulen por lugares con presencia de mucha gente, incluyendo el transporte público. En los últimos meses, los contagios han aumentado y por lo tanto es importante ser cuidadoso. 

“Me llama la atención ver a muchos niños con mascarillas y no se quejan. Creo que somos nosotros, los adultos, los complicados”, comenta la Dra. Abascal. “Muchos adultos que se han vacunado se niegan a ponerse los refuerzos… ¿Qué tan importante son las vacunas? Un estudio reciente del CDC (Center For Disease Control, https://www.cdc.gov) pone en evidencia que una persona no vacunada tiene 45 veces más probabilidades de ser hospitalizada si se contagia de Covid, que alguien que si está vacunada con los dos refuerzos”.

La representante del Departamento de Salud estatal mencionó también que ya hay medicamentos disponibles para enfrentar el Covid 19 y pidió a las personas consultar a su médico de cabecera en caso de contagio, y evitar remedios recomendados en el internet, suplementos en altas dosis y/o tratamientos “alternativos”.

La Dra. Abascal insistió en que la vacuna es segura, tanto para los adultos como para los niños. Y agregó que durante los estudios preliminares de la vacuna ahora usada para niños de 6 meses en adelante, no se observaron efectos secundarios—solo las pequeñas consecuencias posteriores a cualquier vacuna.

“Es curioso que aquí los latinos seamos el grupo que menos se ha vacunado”, asegura la Dra. Abascal. “Curiosamente en América latina la gente sí se vacuna. Recientemente estuve en México y observé que mucha gente se vacuna y vacuna a sus niños. No sé qué nos pasa cuando cruzamos la frontera”.

  • Eduardo Stanley is the editor of the Community Alliance newspaper, a freelance journalist for several Latino media outlets and a Spanish-language radio show host at KFCF in Fresno. He is also a photographer. To learn more about his work, visit www.eduardostanley.com.

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