Instalaciones de una estación de inyección de vapor en el Condado de Kern en medio de un campo de petróleo. Los supervisores del Condado de Kern quisieran que esta actividad continue de manera ininterrupida para siempre. Foto de Tom Frantz

Reducir la Dependencia y los Impactos de la Extracción de Gas y Petróleo

Por Caroline Farrell

El mes pasado, la Mesa de Supervisores del Condado de Kern aprobó una nueva resolución de Petróleo y Gas y el Reporte del Impacto Ambiental que hará mas dinámica la obtención de los permisos de petróleo y gas si ninguna revisión ambiental adicional indefinidamente. 

Por aproximadamente nueve horas los supervisores escucharon el testimonio de mas de 250 residentes del condado de Kern y del estado de California que se oponen a la resolución y quienes expresaron su preocupación por el apresurado proceso sobre el tema cuando el estado de California esta tratando de cumplir sus metas climáticas y alejarse de los combustibles fósiles.  La oposición a este decreto fue liderada por residentes del condado de Kern, de comunidades predominantemente latina y quienes viven en Shafter, Arvin, Lamont, Lost Hills y Delano quienes han sido altamente afectadas por COVOD-19 y la mala respuesta a esta crisis de salud pública.

Los adversarios de esta resolución sometieron una petición con más de 7.000 firmas y 129 cartas en oposición a decreto. En lugar de responder a las preocupaciones, los supervisores redoblaron una estrategia de extracción de gas y petróleo, ignorando así las preocupaciones de los oponentes, y resaltando la rigurosidad de la resolución que fue financiado y escrito por ejecutivos de empresas petroleras, y banalizando a la oposición a la asceleración de los permisos de extracción de gas y petróleo en el condado de Kern.  

La realidad es que el condado de Kern tendrá que alejarse de la extracción de petróleo y gas en pocas décadas. La economía del condado ha dependido de la extracción de petróleo por más de 100 años. La calidad de petróleo crudo del condado de Kern es más pesada y su procesamiento es más costoso que el petróleo extraído de otras partes del país. 

Cuando los precios del petróleo caen bajo $50 dólares por galón, deja de ser económicamente efectivo extraer petróleo en el condado de Kern. Esto lleva a despidos y reducción de los impuestos base y la reducción de los servicios del condado.  

Además del boom y posterior caida de la economía petrolera, las políticas del estado están cambiando a fin de que California pueda lograr sus metas climáticas. El condado de Kern no esta planeando para estos cambios inevitables.

Quienes toman las decisiones se enfocan en prevalentes políticas locales e influenciadas por políticas estatales para mantener las actuales prácticas petroleras y agrícolas. Este miope punto de vista no sirve a los residentes quienes actualmente padecen la polución ambiental, resultado de las actuales prácticas de extracción de petróleo y gas ni tampoco sirve a largo plazo a los interés económicos del estado.  

Por más de 10 años, residentes del condado de Kern en primera línea en la extracción de petróleo y gas han estado abogando por “líneas de amortiguamiento” entre los pozos y los lugares en donde la gente vive, juega y va a la escuela. Más de 2 millones de Californianos viven a una milla de pozos de operación. Estas comunidades sufren de manera particular debido al crecimiento de la polución del aire. Partículas finas, PM 2.5, existen en alta concentración alrededor de pozos de gas y petróleo y están asociadas con mortalidad prematura, bronquitis crónica, dolores de cabeza, sangrado de nariz, enfermedades del corazón y pulmones, entre otras enfermedades. Dependiendo del método de extracción que se use las personas pueden también estar expuestas a benceno, sulfuro de hidrógeno y formaldehído, los cuales pueden ocasionar cáncer. Además, vivir cerca de pozos de extracción de petróleo y gas produce contaminación de luz y sonido, ocasionando fatiga depresión e irritabilidad.  

Dado que los supervisores del condado de Kern no se interesan en prevenir el impacto a la salud de las personas que viven cerca de pozos de extracción de petróleo y gas, los residentes de este condado están solicitando al estado que actúe. Los residentes del condado de Kern y sus aliados están solicitando a los legisladores y reguladores estatales, como a la División de California para el Manejo de la Energía Geológica (CalGEM por sus siglas en inglés), que proteja la salud de las personas que viven al frente de la línea de los pozos extracción de petróleo y gas.   

SB 647 prohibiría practicas de extracción especializadas tales como fracking, acidizacion, inyección cíclica de vapor y agua. Esta propuesta de ley también requerirá zonas de amortiguamiento de 2.500-Pies entre los sitios de extracción y las casas y las escuelas.   

CalGEM, la agencia encargada de proteger la salud pública de las industrias del gas y del petróleo, se está comprometiendo a un proceso de reglamentación para aumentar las protecciones estatales de salud. Los residentes del condado, activistas y aliados son parte de este proceso. Un estudio de salud será dado a conocer en mayo, y un borrador de resolución le seguirá enseguida. Habrá oportunidad de someter comentarios públicos y de participar en talleres virtuales en el verano.

Además, en los próximos dos años, el Center on Race, Poverty and the Environment trabajará con el UC Merced’s Community and Labor Center (Centro Comunitario y Laboral de UC Merced), sindicatos y trabajadores, y también con colegios comunitarios, para organizar conversaciones “de transición”. Estos talleres y discusiones comunitarias se enfocarán las voces de la comunidad y de los trabajadores para identificar y planear oportunidades para diversificar la economía del Condado de Kern, su distanciamiento del petroleo y del gas y el mejoramiento de la salud pública.

No porque el Condado de Kern no planifica su futuro quiere decir que nosotros no lo hagamos.

*****

Carolina Farrell es la Directora Ejecutiva del Center on Race, Poverty and the Environment (crpe-ej.org).

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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