La victoriosa campaña a favor de los parques, liderada principalmente por jóvenes, tomó casi una década de gran esfuerzo y dedicación. Ahora, más de $3 billones en 30 años serán usados para moldear el futuro. Foto de Augie Blancas, Fresno-BHC

Los Jóvenes Exigen Tener Voz En Tema De Impuestos A Las Ventas Que Afectarán Su Futuro

Por Sandra Celedon

Los jóvenes de Fresno encontraron su poderío. Esta basado en la comunidad y esta creciendo. Por medio de su actual movimiento dedicado a ver buenos parques, con recursos, y a poca distancia para cada residente; de su  histórica campaña a favor del voto de 2018, y a las victorias legales y políticas después de años de esfuerzo y un auténtico compromiso comunitario, ellos demostraron que son una fuerza política dedicada y trabajadora.

Ahora convertida en realidad, su campaña de diez años dedicada a los parques resultó en un compromiso de la ciudad por los parques, las artes y la cultura para los próximos 30 años. Ellos literalmente le han cambiado la cara a Fresno, mejoraron la vida de miles de residentes por décadas, y están listos para volver a hacerlo con la Medida C —nuestra medida de transporte que está por terminar en 2022— y que se extenderá hasta el 2047.

Otra vez el mensaje de los jóvenes a los adultos que están en posiciones de poder es que si ustedes están planeando para los próximos 36 años, no cabe dudas que ustedes no podrán hacer nada significativo si no incluyen a los jóvenes. Los jóvenes necesitan elaborar su futuro.

Y de eso se trata la Medida C: elabora el futuro.

En 1986, nuestros líderes locales tuvieron una visión para el futuro cuando convencieron a los votantes que aprobaran la Medida C, y ahora la estamos viviendo 35 años después. El futuro prometido se transformó en nuestro presente: una ciudad todavía plagada con un récord de niveles de polución del aire y de asma, alto desempleo y falta de inversión social, un sistema de transporte urbano en base al consumo de diesel y gas metano y sin cubrir suficientes rutas o cantidad de autobuses, y extensión descontrolada de carreteras y caminos aún en construcción en suburbios a un costo de $48 millones por milla. Así como no habría Medida P sin la participación de los jóvenes, , no puede haber Medida C sin ellos. Y en esta oportunidad, debemos trabajar en una coalición con residentes de las zonas rurales porque mientras los impuestos para los parques es para la ciudad de Fresno, nuestra Medida C es para el condado. Ambas recaudarán $30 billones, pero la Medida P lo hará en en 20 años en lugar de 30 años.

Nuestro mayor desafío para la Medida C es que carece de equidad, y eso es lo que tienen los jóvenes. Porque la viven. Es como en el caso de los parques. Siempre recuerdo un grupo de mujeres jóvenes que habló en una reunión de su escuela media. Estábamos hablando del uso de la tierra y de planes en general. Pero ellas nos dijeron, “Porqué ustedes no hablan de los parques?” Ellas entendieron de inmediato. “Qué pasa con los parques?, pregunté. Y fue muy lindo. Una de las respuestas aún la recuerdo, “Bueno, son una mamada”. 

Y cuando los jóvenes hablan de las condiciones de vida de sus barrios y de las comunidades rurales, no es solamente acerca de parques. Es también sobre transportation. Son los jóvenes los que toman el autobús. Ellos dependen del transporte público. Ellos son los que caminan por los barrios. Ellos son los que saben que no hay banquetas ni sombra.

Tenemos jóvenes en comunidades rurales que tiene que arreglárselas para llegar a la ciudad porque es allí donde tienen más oportunidades. Los jóvenes lo saben. Cuando apoyaban la campaña “What’s The FAX” (Juego de palabras, la expresión “what’s de fact” significa “cuál es el asunto” pero fact fue reemplazado por FAX que se refiere al sistema de autobuses de Fresno), ellos estaban abogando por un la expansión del sistema de transporte. Ellos no estaban pidiendo solamente boletos gratis o conexión wi-fi (para acceso al internet), pedían una mayor frecuencia de autobuses, más rutas y autobuses de energía limpia —no contaminante. 

Porque los jóvenes saben. Lo experimentaron. Saben que viven en barrios con mayor polución, pero no solamente tienen más polución porque todo se vuelve en tu contra cuando tienes menor protección ambiental. Tienes menos árboles, menos de todo lo que sea una barrera prtectora del ambiente.

El hecho inevitable para los líderes políticos que buscan renovar la Medida C colocándola otra vez la boleta electoral es que sin un compromiso auténtico, sin un acuerdo verdadero con jóvenes y sus familias de los barrios y las comunidades rurales, esas áreas descritas como “de pocas oportunidades” en lugar de “bajos ingresos”, no lograremos una propuesta que ofrezca equidad.

Los jóvenes cuyos futuros dependen de las decisiones que se toman hoy saben que tienen el poder de determinar su propio futuro. Una auténticamente Medida C equitativa es una compañera de la Medida P que ofrecerá esperanza de nuevas oportunidades, y los jóvenes están determinados a que esto ocurra. Otra vez.

*****

Sandra Celedon es la Directora Ejecutiva de la organización Construyendo Comunidades Saludables de Fresno (www.fresnobhc.org).

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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