Alma Martínez, encargada de la comunidad inmigrante de la Oficina de Asuntos Comunitarios de la Ciudad de Fresno. Foto de Peter Maiden

La Ciudad de Fresno Abre Oficina Para Inmigrantes

OCA Liaison Alma Martinez at City Hall. Photo by Peter Maiden

La Oficina de Asuntos Comunitarios del Alcalde (OCA, por sus siglas en inglés) es una nueva oficina orientada a proveer asistencia a las diversas comunidades de Fresno.

Las áreas de ayuda incluye asistencia con el pago inicial para compradores de casas por primera vez, entrenamiento para jóvenes y oportunidades laborales, emergencia para inquilinos, recursos para transporte, apoyo migratorio, salud pública y seguridad, oportunidades para voluntarios, y más.

OCA tiene encargados especializados en cuatro áreas.

Sandra Lee es la encargada de la comunidad de las islas asiáticas del Pacífico. Ella tiene amplia experiencia en organizaciones no lucrativas y programas de asentamiento para refugiados en Fresno.

Harjinder “JR” Saini trabaja con la comunidad hindú y asiática. Es un experto en negocios y recientemente se integró al Departamento de Parques de la ciudad.

El pastor B.T. Lewis trabaja con la comunidades afroamericana, nativoamericana y de color (BIPOC, por sus siglas en inglés).

Alma Martínez es la encargada de la comunidad inmigrante. Ella trabaja con residentes latinos y latinas, y también con los nacidos en el extranjero.

“Básicamente, vemos que esta oficina tiene tres componentes”, dice Martínez.

“Primero, trabajamos directamente con la gente. Si alguien necesita algo de la ciudad, de cualquier departamento, nosotros los conectamos”.

Segundo, cada encargado está realizando una encuesta en sus respectivas comunidades para determinar sus necesidades y las posibles soluciones a sus problemas. OCA usará los resultados de las encuentas para crear un modelo para la toma de decisiones de la ciudad.

El tercer componente es trabajar conjuntamente. Aquí el enfoque es sobre las necesidades específicas mas que en temas generales.

“Sandra an JR son parte del Comité de Asentamiento Afgano”, dice Martínez. “Estamos recibiendo unos 100 afganos en Fresno y nuestra oficina es parte de este proceso”.

El pastor Lewis está en contacto con distintas iglesias y ella trabaja con Central Valley Immigrant Integration Collaborative (CVIIC) y con el Grupo de Trabajo de Fraudes Migratorios. 

Fresno es la quinta ciudad en abrir OCA, después de San Francisco, Los Angeles, San Diego y San José.

Martínez asegura que la ciudad sabe cuáles son las necesidades de sus residentes. A pesar de que existen recursos disponibles, no siempre es fácil acceder a ellos. No todos entienden cómo acceder a esos recursos, con quién hablar e incluso cómo tomar el primer paso para conectarse con la ciudad.

Muchos inmigrantes sienten que es difícil pedir ayuda cuando la necesitan.

“Yo soy inmigrante, nací en Guadalajara y vine aquí a los tres años, indocumentada”, comenta Martínez.

“Recuerdo venir a Fresno, a la calle Fulton, donde entonces estaba la oficina de Inmigración para los trámites de residencia. Tuve la ceremonia de ciudadanía en el Veterans Hall”.

Martínez dice que tener a alguien que hable tu idioma o que entiende de dónde vienes puede hacer la diferencia al momento de conectarse con inmigrantes. Lograr una conexión más profunda a nivel personal puede ayudar a establecer el nivel de confort que una persona quizá necesite para pedir y aceptar una mano de ayuda.

Se está dando seguimiento a los casos para saber cuánta gente recibe ayuda, pero por el momento no se hará pública esta información. Sin embargo, OCA asegura que se han resuelto casos específicos desde que se abrió la oficina.

Por ejemplo, OCA realizó que algunas comunidades experimentan dificultades con la vivienda. Sea por vivir en barrios peligrosos, problemas con los propietarios o administradores, OCA está ahí para ayudar.

Muchas personas solicitaron ayuda para sus negocios, especialmente inmigrantes. Muchos quieren tener sus propios negocios pero si son indocumentados no pueden tener número de seguro social. La División de Desarrollo Económico de la ciudad ha trabajado diligentemente compartiendo información sobre fondos estatales disponibles para ayuda para que los inmigrantes establezcan sus negocios por medio de subsidios. Colabora con CVIIC para diseminar esta información.

OCA motiva a la gente a solicitar fondos, especialmente los provenientes de SEED (Social Entrepreneurs for Economic Development), que apoya tanto a negocios establecidos como nuevos. Negocios nuevos pueden recibir hasta $5.000, y los ya establecidos pueden recibir hasta $10.000.

Martínez quiere que este proceso sea lo más fácil posible y asegurarse que la comunidad este enterada de las posibilidades de asistencia económica. Traerle esperanzas a la comunidad es parte crucial de su trabajo.

“Estoy muy felíz de estar aquí y me encantaría ver crecer a esta oficina”, comenta Martínez. “Creo que la necesidad está allí y me encanta ser parte de esto. Me siento honrada y agradecida”.

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Emily García es una becaria de Community Alliance. Ella estudia Periodismo y Comunicación de Masas en la Universidad Estatal de Fresno. Puede contactarla en emilybvb432156@gmail.com.

Oficina de Asuntos Comunitarios (OCA)

Esta oficina ofrece servicios y recursos para los residentes de Fresno. Conecta a los residentes sirviendo como enlace entre grupos, asociaciones, comunidades inmigrantes y multiculturales, sectores religiosos, con servicios humanos y cívicos, y otros. Bajo la supervisión del representante Matthew Grundy, OCA opera como parte de la oficina del alcalde de la ciudad.

Contacto: Alma Martinez, 559-621-7923, alma.martinez@fresno.gov 

  • Emily Garcia is a fellow of the Community Alliance newspaper. She is a journalism and mass communications major at Fresno State.

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