Vacuna para el Covid-19. Foto cortesía The Commons

Mitos Sobre La Vacuna Contra el Covid-19 En El Valle

Estudio tras estudio demuestran que cuanta mas gente se vacune contra el Covid-19, el virus tiene menos posibilidades de propagarse, mutar y eventualmente transformarse en más peligroso. De acuerdo al Departamento de Salud de California, durante la última semana de febrero, las personas no vacunadas tenian cinco veces más posibilidades de contagiarse con el virus que aquellas que recibieron el refuerzo.

En el Valle de San Joaquín, donde los latinos son mayoría en casi todos los condados, el porcentaje de vacunación es bajo, en parte debido a los mitos sobre las vacunas.

“‘Yo tuve Covid asi que no tengo que vacunarme’, es una de las muchas excusas que escucho”, dice Marlen Miranda, quien es la encargada del Proyecto Equity Covid de Cultiva La Salud, una organización no lucrativa de Fresno. “Una pareja vino a uno de nuestros centros de vacunación móvil en Reedley. La señora se vacunó pero su esposo no. Platiqué con el y le pregunté porqué no se vacunaba y me respondió ‘Yo me siento fuerte’”.

Esta actitud machista es común entre los hombres en sociedades patriarcales.

Ella mencionó otras excusas que escuchó. “La vacuna te va a producir Covid”, o “La vacuna no te protege”. Algunas madres le dijeron que estaban preocupadas de que la vacuna volviera estériles a sus hijos o que afecte su crecimiento. La excusa número uno, dice, es “la vacuna se produjo muy rápido”.

Cultiva la Salud establece centros de vacunación móvil temporales en barrios de Fresno y en comunidades rurales cercanas, promoviendo los eventos de vacunación en negocios locales y ofreciendo incentivos como música en vivo y comida a quienes se vacunan.

“También ofrecemos tarjetas de regalo de hasta $50 dólares. Durante una visita a una comunidad rural”, recuerda Miranda, “una persona me preguntó si realmente ofreciámos tarjetas de regalo. Le expliqué que ya se habían terminado por ese día, entonces esta persona se negó a vacunarse”.

En otra oportunidad, tres menores llegaron al centro de vacunación para vacunarse pero sus padres le negaron el permiso. Ese mismo día, una niña le comentó a Miranda que el pastor de su iglesia habla negativamente de la vacuna.

La realidad es que los rumores son muy importantes en la cultura latina.

Miranda está preocupada porque ultimamente hay menos personas que quieren vacunarse, y esta es una tendencia en todo el pais aunque no se saben las causas.

En California es fácil conseguir una cita para vacunarse visitando  https://myturn.ca.gov usando un teléfono inteligente o una computadora, asegura Miranda, pero muchos latinos de la tercera edad no tienen acceso a estos aparatos o carecen del conocimiento para operarlos, lo que hace la vacunación algo más complicado en el Valle Central de California.

Minerva Mendoza, Asistente de Programas del Instituto Pan Valley, de Fresno, también describe su experiencia con la vacunación y las excusas para no vacunarse que escuchó.

Una es, “¿cómo es posible que no haya vacunas para la diabetes o el cáncer pero crearon una para el Covid-19 tan rápido?” Otras son que las vacunas solo favorecen a las corporaciones farmacéuticas o que la segunda dosis demuestra que la vacuna no sirve.

Mendoza, graduada de la Universidad Estatal de Fresno y nacida en Oaxaca, México, dice que también escuchó que ‘nuestro sistema inmunológico se va a encargar del virus’”

La mayoría de los latinos son católicos y la religión influencia a la gente, comenta Mendoza. En noviembre 2020, el obispo de la diósesis de Fresno, Joseph Brennan, expresó su “preocupación” por el posible uso de células madres de fetos para las vacunas contra Covid-19 y pidió a los católicos “no subirse al tren de las vacunas”.

Mendoza contrajo Covid-19 en enero. “No fue divertido. Tenía dolores de pecho y serias dificultades para respirar… Afortunadamente entonces ya estaba vacunada, de otra manera quién sabe cómo me hubiera ido”. 

Ella está preocupada por la baja en el número de personas que se vacunan y por los campesinos—su padre trabajó en los campos de cultivo del Valle de San Joaquín—quienes son “trabajadores esenciales” pero son un sector de la sociedad poco vacunado debido a limitaciones culturales o educativas, o miedos basados en rumores.

“Durante la pandemia dejamos de trabajar dos semanas solamente”, dice Porfirio Hernández, jefe de cuadrilla de 20 jornaleros agrícolas, quienes laboran principalmente en la pizca de la uva en los campos del condado de Madera. “En mi cuadrilla la mayoría de las personas están vacunadas. Entre los no vacunados repiten la historia de la mujer que se vacunó y después se colocaba una cuchara en su brazo y se quedaba pegada, aparentemente por magnetismo. Esto les asusta”.

Para los trabajadores del campo, mantenerse sanos es imprescindible ya que el acceso a los servicios de salud son limitados y sus ingresos muy bajos. Y no hay curanderos o curanderas en California, algo importante para los trabajadores inmigrantes, especialmente aquellos de origen indígena.

“Yo tomo tés para prevenir ciertas enfermedades, y también tomo vitaminas”, dice Pedro Cruz, de 62 años, un jornalero agrícola nacido en Oaxaca y residente de Arvin, en el condado de Kern, quien depende de la herbolaria. En 2021 contrajo Covid-19 y él y su familia hicieron cuarentena. Estuvo en el hospital dos meses y padeció dolores durante varios meses. Aún así, Cruz no quiere vacunarse aunque no explica porqué.

La ciencia nos ha demostrado que las vacunas previenen enfermedades o reduce sus efectos, hospitalizaciones y muertes.

“La gente cree y repite cosas que no tienen sentido, y esto nos afecta a todos”, dijo Porfirio Hernández.

  • Eduardo Stanley is the editor of the Community Alliance newspaper, a freelance journalist for several Latino media outlets and a Spanish-language radio show host at KFCF in Fresno. He is also a photographer. To learn more about his work, visit www.eduardostanley.com.

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