Arriba, de izq a der: Israel Toledo y María León; abajo, de izq a der: Ruth Martínez y Aurelia Ponce. Foto cortesía del Centro Comunitario Larry Itliong

Impacto de la pandemia y la importancia de las vacunas entre ancianos latinos

Poco se sabe del impacto de Covid 19 entre los jornaleros agrícolas, “trabajadores esenciales”. Sus condiciones de vida y de trabajo limitan sus opciones de protección, y por lo tanto las posibilidades de contagios son mayores. 

“A todos nos afectó la pandemia, hemos sufrido por las familias que se enferman, los amigos que se han muerto porque no se han vacunado”, dice Israel Toledo, un jornalero jubilado de 73 años y residente de Porterville, condado de Tulare. “No podemos reunirnos… y ahora tengo a mi nieto de 10 años enfermo, pero se esta recuperando. Y suerte que tiene las dos vacunas”.

Los jornaleros agrícolas viajan al trabajo juntos, trabajan juntos y viven en viviendas compartidas debido a sus bajos ingresos y los altos costos de los alquileres. Contagiarse significa transmitir el virus a sus familias, incluyendo a los ancianos.   

“Tenemos que vacunarnos y tenemos que cuidarnos, hay que usar la mascara para no contagiarnos o contagiar a otros”, asegura Toledo, quien nació en México y pasó gran parte de su vida en la pequeña localidad de Poplar, cerca de Porterville. “Cuando vino la pandemia me quedé en la casa”.

Debido a la pandemia, muchos trabajadores prefirieron dejar de trabajar o limitar los días de trabajo.

“Uno se quedó en la casa con mucho estrés”, dice María León, de 66 años, residente de Poplar. “Al princio de la pandemia me puse a hacer máscaras porque no habia. Y la preocupación era si te contagiabas o si llevabas el virus a los demás”. 

Al principio de la pandemia había optimismo pensando en que quizá sería algo temporal y no tan grave.

“Esperábamos que pasara pronto. Resulta que no, hasta la fecha esta aquí”, dice León, quien llegó al Valle Central de California en 1977 desde México y trabajó principalmente en la pizca de la uva y del empaque de la uva en la llamada “hielera”, cámara frigorífica donde se conserva la uva hasta que es despachada a supermercados. “Con mi familia todavía no nos reunimos todos, cuando vamos a casa de mi hija mantenemos distancia. Y esto es muy duro para uno, ya no nos abrazamos como antes. Por eso tenemos que vacunarnos”. 

León asegura que en su familia hubo enfermos pero no fallecidos. Y ella misma se contagió con Covid 19.

“A mi me pegó… siento que mi cuerpo no es igual. La respiración me cuesta, los pulmones me duelen seguido”, dijo León, quien actualmente está vacunada. “Estoy contenta porque mi familia siguió mi ejemplo”.

Lo doloroso de la pandemia es ver de cerca cómo familiares y amigos sufren por síntomas del virus o mueren a causa de él.

“Una amiga mia, que vivía al cruzar la calle, murió de Covid”, dice Ruth Martínez, de 79 años y residente de Ducor, condado de Tulare. “Y la semana pasada se murió la hermana de mi yerno, ella no estaba vacunada”.

Martínez fue campesina pero estudió enfermería y trabajó como tal en la UFW. Es muy activa en su comunidad y promueve la vacunación contra el Covid 19 para evitar más muertes. “Esto [la muerte por Covid 19] podría prevenirse si la gente se vacunara”, finalizó.

Muchas personas no quieren vacunarse por la influencia de rumores y campañas de desinformación. Los que padecieron la enfermedad tienen un mensaje para esas personas. 

“A veces siento el pecho apretado y no puedo respirar bien”, comenta Orelia Ponce, de 62 años, nacida en México, y ex trabajadora del campo en el condado de Tulare. “La pandemia nos ha golpeado duro”.

Los cuatro ancianos fueron entrevistados digitalmente en el Centro Comunitario Larry Itliong, de Poplar, gracias a la colaboración del Departamento de Envejecimiento de California y Ethnic Media Services.

  • Eduardo Stanley is the editor of the Community Alliance newspaper, a freelance journalist for several Latino media outlets and a Spanish-language radio show host at KFCF in Fresno. He is also a photographer. To learn more about his work, visit www.eduardostanley.com.

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