Elsa Mejía (centro), rodeada de familiares y amigos después de registrarse como candidata electoral el pasado 5 de agosto en Madera. Foto cortesía de Wendy Alexander/The Madera Tribune

Elecciones en Madera 2021: ¿Primera Concejal de Origen Indígena?

Elsa Mejía (centro), rodeada de familiares y amigos después de registrarse como candidata electoral el pasado 5 de agosto en Madera. Foto cortesía de Wendy Alexander/The Madera Tribune

En las elecciones del próximo 2 de noviembre, Madera decidirá en las urnas quién será el/la representante del distrito #5. Dos mujeres se disputan el puesto que quedó vacante en las elecciones del 2020 cuando el entonces representante de ese distrito, Santos García, fue elegido alcalde de la ciudad. Actualmente, el Ayuntamiento está compuesto por tres concejales latinos, una concejal latina y una afroamericana. El distrito #5 abarca parte del centro de Madera.

Elsa Mejía es una de las dos candidatas. 

“Decidí ser candidata porque viví toda mi vida en esta ciudad y la mayor parte de ese tiempo viví en esta zona; siento que este distrito está abandonado”, dijo Mejía, de 32 años, periodista y actualmente empleada del sindicato SEIU-local 521, de Fresno. “Siento que mi experiencia estando involucrada en mi comunidad y mi vida profesional me dan la capacidad para el puesto de Concejal”.

Madera tiene una población de 66.224 personas según el Censo del 2020 (https://www.census.gov/quickfacts/fact/table/maderacitycalifornia/BZA010219). Casi 80% son latinos. Este porcentaje no muestra el número de residentes de origen indígena del sur de México —particularmente del estado de Oaxaca: Mixtecos, Zapotecos, Triquis, y otros. Esta población podría representar hasta una tercera parte de la población de Madera. Ellos aportan su conocimiento del trabajo agrícola, su particular cultura milenaria, ricas tradiciones, además de sus idiomas —según el Censo 2020, el 62.7% de los residentes de Madera habla otro idioma fuera del inglés. Elsa Mejía nació en Fresno y es de origen Mixteco.

“Muchas de las comunidades indígenas están organizadas, ellas aportan mucho a nuestra comunidad. Me gustaría ser el enlace entre ellas y el gobierno de la ciudad”, comenta Mejía, graduada de la escuela Preparatoria Madera High en 2007. Luego estudió periodismo en la Universidad Estatal de Fresno, donde obtuvo su licenciatura en Ciencias Politicas y Periodismo en 2015. Ella trabajó una década en el periódico local Madera Tribune y fue editora del periódico progresista Community Alliance, de Fresno, entre mayo 2018 y septiembre 2019. “Las comunidades indígenas no solo trabajan en el campo o los empaques, ellas tienen una gran riqueza cultural —incluyendo la cocina. Pienso que Madera podría ser un importante centro cultural, estoy segura que mucha gente vendría a conocer esta cultura”. 

Los problemas que aquejan a Madera son comunes a las ciudades del Valle de San Joaquín: alto nivel de desempleo o empleos mal pagados, falta de vivienda, deserción escolar también alta, polución ambiental, falta de oportunidades para los jóvenes, etc. 

De acuerdo a los resultados del Censo 2020, el ingreso anual por persona es de $17.866, mientras que el porcentaje de graduados de la escuela preparatoria entre personas menores de 25 años es apenas el 58.1% en Madera. 

“Tenemos que buscar oportunidades para los jóvenes y para los pequeños negocios. Se recibió algo de apoyo por la pandemia pero hay que hacer más. En este distrito no se ha invertido lo suficiente”, asegura Mejía, quien afirma que ella abogará para más apoyo estatal y federal para los pequeños negocios. “Queremos que haya más empleos y que paguen mejor, pero también queremos empresas que se sientan parte de nuestra comunidad. Y creo que podemos hacer algo en este sentido”.

Mejía proviene de una familia trabajadora que realizó esfuerzos para salir adelante. “Mi padre aún trabaja en el campo, durante un tiempo trabajó en la construcción. Mi madre también trabajó mucho tiempo en las cosechas, a veces ella nos llevaba a mí y a mis cuatro hermanos al campo cuando no tenía dónde dejarnos”.

La ahora candidata fue voluntaria en el hospital de la ciudad, se involucró en la organización Madera Vote para registrar más votantes y promocionar del voto, contribuyó a la creación del primer Jardín Comunitario de la ciudad y apoyó esfuerzos en favor de una reforma migratoria. Y ahora siente que ser parte del ayuntamiento le permitirá ayudar aún más a su comunidad.

“Vemos cada  vez más a personas desamparadas en la ciudad”, dice Mejía con preocupación. “Creo que podríamos reacondicionar los edificios abandonados en la ciudad para crear habitaciones para ellos. Pero también tenemos que enfrentar el problema de la salud mental, muchos desamparados padecen problemas mentales, no es solamente una cuestión de dinero”. Según Mejía, esto se podría lograr estableciendo una colaboración entre diferentes organizaciones existentes y los dueños de los edificios desocupados, y gestionar fondos estatales.

“Me interesa que los jóvenes se involucren en su comunidad, que tengan oportunidades”, dice Mejía con convicción. “Me gustaría que los jóvenes no tengan que irse a otro lugar a trabajar, tenemos que crear las condiciones para que se queden aquí, con sus familias, en su comunidad”.

Algunos residentes expresaron satisfacción por la candidatura de Mejía. “Me alegro que Mejía sea candidata porque es jóven y de origen indígena como yo y como gran parte de la población de Madera”, dijo Minerva Mendoza, residente de Madera. “En esta ciudad estamos viendo cambios políticos interesantes, la candidatura de Mejía creo que va a entusiamar a los jóvenes, ojalá que se involucren más”.

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Eduardo Stanley es el editor de Community Alliance. Su contacto es: editor.fresnoalliance.com

  • Eduardo Stanley is the editor of the Community Alliance newspaper, a freelance journalist for several Latino media outlets and a Spanish-language radio show host at KFCF in Fresno. He is also a photographer. To learn more about his work, visit www.eduardostanley.com.

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