Juan Pablo Caffa foto por Peter Meiden

EL CLUB DE FÚTBOL DE FRESNO: ¿Se hará realidad los sueños de los fanáticos?

Autor Peter Maiden / Traduccion Lourdes Medina

“El hermoso juego une a la gente” según el dicho clásico sobre el fútbol dice Ángel Moreno, coordinador de Relaciones públicas del Fresno Football Club que iniciará el 22 de febrero. Moreno realizó una reunión para la prensa en el edificio Old Fresno Bee en el centro de la ciudad. Moreno declaró “¿Por qué existimos? Para proveer una experiencia deportiva dinámica e inclusiva de primera clase en una de las regiones más diversas del país “.

El Fresno Football Club es el primer equipo de fútbol profesional de Fresno. Está en la 2da división de la liga United Soccer League, donde es uno de 33 equipos en todo el país. Hay otros tres equipos en la división USL en California: Sacramento, Los Ángeles y el Condado de Orange. ¿Cuál es la 1.ª división? Es la Major League Soccer, que incluye a San Jose Earthquakes y Los Angeles Galaxy.

Los FFC también son conocidos como Los Zorros. A los jugadores de los Zorros se les paga un salario, cuyo monto es considerado confidencial por el equipo. Jugarán una temporada de ocho meses con 17 partidos en casa. El primer juego de la temporada es en casa contra Las Vegas Lights, el 17 de marzo, a partir de las 7:00. Todos los juegos en casa se llevan a cabo en Chuckchansi Park, el estadio con más caché en Fresno.

Para comenzar Los Zorros tomaron un poco de inspiración y brío, y se nota en su selección. Ray Beshoff, el dueño de los Fox, pagó más de $5 millones por la franquicia. Beshoff es el dueño del concesionario Mercedes Benz de Fresno. Fue elegido miembro de la junta de gobernadores de la USL en su primer año como propietario.

Los Fox reclutaron a dos delanteros con experiencia en los mejores equipos de Europa: Jamal Johnson, que jugó para el Manchester United Academy en Inglaterra, y Juan Pablo Caffa, que jugó para La Liga, la principal liga española.

El equipo también obtuvo representación en el pueblo natal. Cuatro jugadores provienen de Fresno Fuego, un poderoso equipo amateur que fue comprado por los Zorros. Esos son el centrocampista atacante Renato Bustamante, el arquero Agustín Rey, el centrocampista ofensivo José Cuevas y el alero Christian Chaney. El patrocinador principal de The Foxes, El Mexicano Foods, está pagando la cuenta para desarrollar jugadores locales.

53 años de edad, Frank Yallop fue elegido gerente general, Había jugado 16 años con el equipo inglés Ip switch Town, luego jugó con el equipo de la Major League Soccer, los Tampa Bay Rowdies. Luego fue entrenador del MLS ‘San Jose Earthquakes’, donde fue nombrado entrenador del año dos años de su mandato de tres años.

El fútbol profesional en los Estados Unidos comenzó después de que los Estados Unidos organizará la Copa del Mundo en California en 1994. Dos años más tarde se formó la Major League Soccer. Traer jugadores extranjeros a EE. UU. Ayudó mucho a acelerar el desarrollo de la MLS. El gerente general The Foxes, Frank Yallop, habló desde su oficina en Chuckchansi Park, dijo: “Había algunos grandes jugadores que venían a Estados Unidos para elegir … vinieron porque querían jugar en esta fantástica liga, en este fantástico país y vive aquí y sé parte de la tela “.

La United Soccer League comenzó en 2011. La USL tiene una Conferencia Oeste y otra del Este, y los ganadores en cada conferencia jugarán entre sí para la Copa USL. Desde su inicio, la USL se ha transformado a través de varias estructuras, siempre en dirección a la estabilidad de la liga. Por ejemplo, la cantidad de equipos pronto se limitará a 36. El año pasado se duplicó la base de aficionados de la USL. Aquí en Fresno, los Fox han vendido hasta ahora 1200 entradas de temporada para su lugar de 8400 asientos, una buena actuación.

La mayoría, pero no todos, los equipos de USL están afiliados a uno de los equipos de primera división de la Major League Soccer. Los Zorros están afiliados a los Vancouver Whitecaps. “Conozco a la gente de Vancouver desde hace mucho tiempo, viví allí cuando era un niño”, dijo Yallop. “Buscaban afiliarse, y tenían muchas opciones, pero ver lo que estábamos haciendo aquí en Fresno era un gran tema para ellos. Básicamente es un lugar para que pongan a sus jugadores a los que realmente les gusta, los jóvenes, que no son lo suficientemente buenos para la MLS en este momento, pero son buenos jugadores jóvenes que no quieren perder “.

Yallop espera lograr un gran éxito con el creciente número de fanáticos del equipo en la primera temporada, realmente desde el primer juego. “Cuando tienen una gran conexión, los fanáticos no quieren decepcionar a los jugadores, y los jugadores no quieren decepcionar a los fanáticos”. Yallop cree que es la experiencia de los juegos lo que más importa. “Creo que lo mejor para mí es asegurar de que estamos entreteniendo al público. Quiero que los fanáticos vengan a este lugar y digan, “quizás no hayan ganado este juego, podría haber sido un empate”, o lo que sea que pase, eso es fútbol, pero realmente pasaron una gran noche y disfrutaron del equipo “.

Bajo el paraguas del Fresno Football Club hay dos equipos amateur. Uno es el equipo de desarrollo sub-23, que alimentará a los jugadores en el fútbol profesional, y el otro es el Club de fútbol femenino de Fresno. El equipo de Damas es parte de una extensa red de equipos que incluyen atuendos profesionales, semi profesionales y de aficionados. Las damas de Fresno se mantendrán amateurs, ya que cuentan con sus jugadores universitarios, y la NCAA no permitirá que se les pague a los jugadores de la universidad. Yallop dijo sobre el fútbol profesional femenino: “Es un tema difícil, porque hay tanto interés en él, [pero] simplemente no parece funcionar por alguna razón. No puede atraer a la multitud, el patrocinio. Pero el juego femenino es grande y intentamos apoyarlo “. La temporada de Damas no comienza hasta mayo. Están trabajando para conseguir el lugar para sus juegos, pero no jugarán en Chuckchansi.

Alcancé al delantero estrella Juan Pablo Caffa mientras el equipo estaba siendo fotografiado y grabado en video. Es un hombre atractivo de 33 años, alto y flaco. Él tiene lo que dicen en el fútbol es de “buen pedigrí”. Jugó en España durante cuatro años, en Grecia por dos, en Ecuador por dos y el año pasado jugó en el equipo USL de Tulsa. Le pregunté en español qué era diferente sobre los Zorros. “Es diferente”, dijo. “Conocí a muchas personas que tienen un fuerte deseo de hacer bien esto”. Parecía que al hablar con él no era difícil reclutar. Le pregunté dónde vivía y dijo North Fresno. “Es tranquilo, es pequeño, ¡y no necesitas mucho más que eso!”

  • Community Alliance

    The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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