Immigrant deportacion Familia en aeropuerto de Fresno. Foto por Maria

Intensificación de la Guerra Contra Inmigrantes

By Stan Santos

Invierno 2018

Es otro invierno de sequía y el frío abriga los campos y huertas. Las cosechas y empaques están de vuelo mientras la tierra sigue compartiendo sus regalos. La cítrica domina en esta temporada con sus naranjas, toronjas, tangerinas, limones junto con otras frutas y verduras de invierno gracias a la poca humedad que quedó del 2017. Las lecherías y procesadoras de carne de pollo y res no paran.

Los productos destinados al consumo de familias de los Estados Unidos y el mundo son cosechados, procesados, empacados y entregados por manos de trabajadores de México, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y otros puntos sureños. Son los descendientes de los pueblos originarios de las Américas, de las tierras de las “Venas Abiertas” de Eduardo Galeano. Realizan sus trabajos con empeño y sin el agradecimiento de los consumidores.

Pero este año, un violento viento arrasa la tierra, impactando silenciosamente, pero con efecto devastador sobre las comunidades de Fowler, Sanger, Reedley, Parlier y otras partes del Condado de Fresno. Lleva un mensaje: se acercan tiempos difíciles para miles de familias del Valle Central.

Las redadas comienzan

Desde la elección de 2016, comunidades inmigrantes comenzaron preparaciones para redadas masivas por agentes de inmigración (ICE). Los refranes racistas de las campanas de 2016 y los ataques contra inmigrantes han creado un ambiente hostil. Activistas visualizaban redadas donde supuestos indocumentados serían detenidos en campos de concentración y luego transferidos por medio de marchas forzadas a la frontera.

Pero la realidad salió distinta; estamos viendo una campaña sistemática donde el arma preferido es el Formulario I-9 Verificación de Elegibilidad de Empleo. El proceso es sutil, calculador e inhumano.

Comienzan con el anuncio que ICE hará inspección de documentos de empleo en lugares con muchos trabajadores inmigrantes. Bee Sweet Citrus en Fowler, es un negocio fundado hacen unos 30 años por Jim Marderosian. Mas de 500 trabajadores recibieron notificación el jueves, 1ro de febrero y el día siguiente faltaron decenas de trabajadores. Estiman que entre 50 y 90 trabajadores abandonaron sus trabajos.

Cuando un miembro de la comunidad habló con Marderosian para expresar apoyo para su compañía y los trabajadores, fueron informados que todo estaba bien y no hubo necesidad de alarmas. Al fin de la conversación dijo que estaba en negociaciones con ICE y no esperaba ninguna acción por el momento. En otras palabras, la compañía seguirá operando hasta junio o julio cuando se acaba la temporada.

¿Pero quién está negociando por los cientos de trabajadores y sus familias? ¿Qué seguridad tienen que no serán detenidos por ICE en el trabajo o sus casas cuando la industria ya no los ocupe? ICE ya ha arrestado a padres en camino a dejar sus niños en la escuela. Esta realidad ha traído una nube de incertidumbre y desesperación sobre comunidades del Condado de Fresno y todo el Valle Central de California.

Acciones de ICE siguen

Desde el comienzo de la inspección del 6 de febrero, ICE ha extendido sus esfuerzos para incluir a Wawona, Fowler Packing, Zacky Farms, Pitman Vamily Farms, Poindexter Nut Company y Fresh Select LLC. Pitman, procesador de pollos, es la operación más grande con 5,000 trabajadores.

¿Cuál es el objetívo final de ICE y que dicen las empresas agrícolas? El Secretario de Agricultura Sonny Purdue visitó recientemente el World Ag Expo en Tulare de companias agrícolas y dijo en una entrevista con ABC 30 News que “ICE no anda atrás de gente trabajando en nuestros campos.”

¿Entonces es un juego para asustar a la gente? ¿Si así es, con qué fin?

Manuel Cunha, líder del Nisei Farmers League y vocero de los agricultores informó al Fresno Bee, “Este no es un chiste… Está pasando de verdad y estan dañando a nuestras comunidades.”

En una entrevista con ABC 30 News, Cunha dijo que la realidad del Valle Central es que cuentan con trabajadores inmigrantes, y muchos de ellos son indocumentados y merecen Reforma Migratoria.

“No me importa el asunto de los rusos. Me importa menos. Quiero que Devin Nunes dé enfoque en lo que esta pasando en el Valle hoy,” dijo Cunha. Esta encabezando un esfuerzo con alrededor de 68 alcaldes en California, incluyendo muchos del Valle para pedir una junta con el Presidente Trump.

California Citrus Mutual es la voz de la industria cítrica que cuenta con $3.3 mil millones en ventas. Presidente Joel Nelsen dijo en una entrevista con el periódico Hanford Sentinel que,”legislación conservadora que requiere la deportación de todos a México no funciona para nosotros…el trabajo de las frutas cítricas es casi totalmente hecho a mano y tenemos 10,000 a 12,000 residentes inmigrantes piscando nuestra fruta en estos momentos.”

Agregó que, “Estos trabajadores son residentes y la llave a nuestra economía.”

El Presidente del Farm Bureau de California, otro vocero por la agricultura, dijo, “E-Verify para verificar elegibilidad para empleo resultaría en la descalificación de la mitad del esfuerzo de trabajadores agrícolas.” (Hanford Sentinel, 2/8/18)

¿Qué dicen los trabajadores y activistas por los inmigrantes?

Leticia Valencia, organizadora de Fé en el Valle, dijo al Fresno Bee que las visitas de ICE tienen a muchos trabadores preocupados. “La gente no quiere regresar a trabajar,” dijo ella, “porque tienen miedo de no regresar a sus productos con sus familias.

Una trabajadora que pidió no ser identificada, dijo que tiene 26 años trabajando en la misma compañía y 13 años en los Estados Unidos. Tiene una hija de 27 años con DACA, la iniciativa de Obama para los quienes vinieron de niños. Presidente Trump fechó su terminación para el 5 de marzo de este año.

Ella tiene otros niños nacidos aquí y dijo, “Tengo miedo porque no tengo los documentos para seguir trabajando.”

Sabiendo que sus documentos están en manos de ICE, y que pueden venir a su casa, está pensando moverse. Otro hecho es que el estatuto del I-9 declara que cualquier información obtenido durante una investigación puede ser usado en contra del inmigrante.

Terminó diciendo, “Los niños están asustados. No saben qué va a pasar.”

Activistas están desilusionados con SB 54, la declaración de California como “Santuario”, que prohíbe a las autoridades que compartan información con agentes de inmigración. La Alguacil Mims permite acceso a ICE adentro de la Cárcel del Condado de Fresno. En un caso recién, un joven que sufría de una enfermedad mental severa fue entregado a ICE mientras su madre lo esperaba en el vestíbulo a la hora que debía ser liberada. Hasta la fecha sigue esperando en un centro de deportación para una audiencia de competencia.

AB 450 aplica multas severas a compañías que comparten información con ICE o permite a agentes acceso a los lugares de trabajo sin una orden firmada por un juez, pero investigaciones I-9 están excluidos.

Miembros del Comité del Valle Central por los Derechos de los Inmigrantes llamaron a oficiales electos, incluyendo la concejal de la Ciudad de Fresno, Esmeralda Soria, Supervisor del Condado de Fresno Sal Quintero y el Congresista Jim Costa. Solamente Soria regresó la llamada para expresar su preocupación por las familias afectadas.

Activistas hablaron con el Procurador General de California Xavier Becerra y les dijo que debido a la autoridad del gobierno federal sobre asuntos de inmigración, solamente puede exigir que ICE cumpla con los estatutos sobre cateos e investigaciones.

Conclusión

Frente la embestida de ICE, la respuesta de los defensores de los inmigrantes solamente puede tener éxito con el apoyo amplio de la comunidad no-inmigrante. Votantes deben contactar a oficiales electos locales con énfasis en la aplicación de presión en los Representantes al Congreso David Valadao, Devin Nunes, Kevin McCarthy y Jim Costa.

Fe en el Valle ha lanzado dos proyectos ambiciosos pero alcanzables: el Fondo para Defensa Legal de Fresno y Vigilancia en el Valle. El comité del fondo para defensa legal está recaudando fondos para proveer representación legal para familias inmigrantes.

Vigilancia en el Valle es una red para Respuesta Rápida para movilizar la comunidad cuando familias inmigrantes están en peligro de ser deportadas o necesitan apoyo mientras negocian complejos y estresantes procedimientos de inmigración. Para información o para ser voluntario comuniquen al info@ faithinthevalley.org.

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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