Censurando la voz de la minoría

Residentes y simpatizantes piden mas inversión en parques en el sur de Fresno.
Residentes y simpatizantes piden mas inversión en parques en el sur de Fresno.

Por Cesar Campos

El mes pasado la Ciudad de Fresno, decidió censurar un anuncio sobre la distribución de parques, en los autobuses ambulantes. En un caso clásico de censura, este anuncio fue considerado demasiado “político” por una estructura de gobierno dominante, y nos dejó a muchos preguntando “¿qué era exactamente lo político del anuncio?” Otra vez, en un caso clásico de censura el grupo dominante se resistió a proporcionar una explicación congruente acerca de los elementos políticos que según estaban expresados en el anuncio y al contraste se aprovechó de su poder para hacer esa determinación, sin reto. Esa determinación se hizo sin consultar estándares de discurso político a través de sus residentes y se podría argumentar que también sin consultar estándares de discurso político bajo la ley.

En una declaración, la alcalde Swearengin, señala que la ciudad “[tiene] que aplicar las normas de modo justo, ya sea o no que [la ciudad] este de acuerdo con la declaración política que se hizo. “ Sin embargo, la ironía de este caso, es que demuestra crudamente lo contrario. Lo demuestra, porque el contenido de la publicidad es totalmente apolítico y solamente utiliza datos de la ciudad misma para informar sobre una diferencia al acceso a parques dentro de la ciudad. La acción de la ciudad que señalo un mensaje no político como “político” y luego lo prohibió, es más fuerte que una floja declaración de la alcalde.

Es problemático dejar que un grupo dominante, asigne y cumpla las reglas a mensajes de este tipo, ya que eso proporciona la oportunidad para determinaciones subjetivas en lugar de darles un tratamiento objetivo en todos los grupos y mensajes. Aún más problemático es la libertad con la que la ciudad extendió su poder en este anuncio, demostrando que esto le puede suceder a cualquier grupo pequeño o sin fines de lucro.

Mi experiencia trabajando en temas de censura no proviene de los mensajes políticos y las estructuras de gobierno directamente. En lugar de ello, tengo más reconocimiento de la dinámica de grupos dominantes dentro de medios de comunicación, y sin embargo veo varios paralelos entre la dinámica de los medios de comunicación y este caso en la ciudad de Fresno. Durante varios años he sido parte de un estudio en curso para identificar la prevalencia de censura a los personajes, el carácter, y la expresión artística de minoría en los medios de comunicación. El estudio plantea la hipótesis de que las poblaciones minoritas son desproporcionadamente censuradas en su uso de lenguaje, mensajería, manierismo, y fluidez política en varios medios de comunicación (radio, televisión, periódicos, etc.). A menudo estos personajes minoritarios y artistas son censurados en respuesta a normas que fueron creadas por un grupo dominante o mayoritario.

Es decir, un grupo que no está familiarizado, conectado, o sabe acerca de los mecanismos culturales y lingüísticos que permiten a miembros de una comunidad a ser totalmente expresivos y claros en su mensaje. Ultimadamente, este estudio busca entender la relación entre las normas de censura usadas por los medios de comunicación y su uso como una vía para limitar la voz, expresión y actividad creativa de las poblaciones minoritarias.

Este fenómeno de censura en los medios de comunicación se divulga como una incapacidad de los personajes minoritarios para aprovechar plenamente su expresión creativa, o para totalmente alcanzar comunicación directa con el público. De esta forma, la censura sirve para ejercer una capa de control sobre los mensajes de las minorías que el grupo dominante no recibe dado a que el grupo dominante ha utilizado su estatus dominante para establecer la norma. En el ensayo, Re-apropiación de apropiación cultural,

Kwame Dawes argumenta que las estructuras de formulación políticas deben “reestructurarse para permitir que los artistas no blancos sean incluidos en la corriente artística popular. Esto significa una nueva definición de lo que constituye la corriente popular—alejándose de la idea de que todo lo que es popular debe ser blanco, o aceptable para los blancos.” Hare una disposición aquí, que cuando se habla de la censura en los medios de comunicación, el concepto de la raza es la estructura de poder prevalente para estudiar, y aunque el caso de la ciudad de Fresno no es explícitamente sobre raza-la dinámica entre la ciudad como un grupo dominante y el grupo sin-lucro como un grupo marginal tiene paralelos.

La ciudad ha utilizado su poder de decisión para establecer una norma que implica que cualquier mensaje debe de caer dentro de los mensajes generales de la administración, o ser aceptable para dicha administración. Si no lo es, este incidente demuestra que la alcalde no tendrá ningún problema para calificarlo como “político” con el fin de silenciarlo, sin tener en cuenta su contenido, y sin tener en cuenta su beneficio como una pieza de comunicación. Esto es inaceptable. El hecho de que la ciudad se sintiera con el poder de hacer esta determinación, no proporcionan evidencia o deliberación sustantiva de los elementos en cuestión, silenciarlo, y hacerlo con confianza, sin miedo a la indignación de sus residentes, es francamente alarmante. Yo, por mi parte, creo que es mi deber cívico de hablar sobre esta situación.

Este incidente muestra crudamente el poder del gobierno para silenciar una voz marginal. Como residentes de esta ciudad, debemos examinar profundamente las estructuras de gobierno que se sientan cómodas al silenciar cualquier voz marginal simplemente porque pueden, y hablar cuando ese sea el caso.

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Cesar Campos es Coordinador de la Red de Justicia Ambiental de California Central. Él puede ser contactado en cesar.campos.12@ outlook.com

  • Community Alliance

    The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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