Empty and available spaces on Sequoia Mall. Photo by Paulina Cruz

Una Comunidad Necesitada

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Desde finales del año pasado, Visalia Planned Parenthood había hecho arreglos para mudarse de su ubicación en el centro de la ciudad a un lugar más grande en Mooney Blvd. Planned Parenthood habría ocupado uno de los muchos edificios vacíos que rodean el Sequoia Mall y ofrecería una clínica de rango completo. La clínica actual en la calle Stevenson es pequeña y solo está abierta tres días a la semana, mientras que una ubicación más grande les permitiría ayudar a más personas y estaria abierta 6 días a la semana. Los planes para la clínica fueron aprobados por el consejo de la ciudad sin problemas a mediados de diciembre del año pasado. 

Desafortunadamente las cosas cambiaron cuando David Paynter presentó una apelación. Paytner posee varias propiedades alrededor del lugar al que Planned Parenthood intentaba mudarse y citó la disponibilidad de estacionamiento como una preocupación. Para cualquiera que conozca a Visalia, esto es exagerado, ya que los estacionamientos que rodean el centro comercial moribundo están más desolados que la cuenta de ahorros de un estudiante universitario. A lo largo de los años, las empresas han estado abandonando el Sequoia Mall e incluso con la incorporación más reciente de Raising Canes y una variedad de camiones de comida, no hay suficientes negocios para ocupar la mitad de los lugares de estacionamiento en un día determinado.

Debido a las crecientes presiones y amenazas violentas de personas que se oponen al derecho a decidir, Planned Parenthood y el propietario del local decidieron separarse amistosamente, dejando a Planned Parenthood en búsqueda de una ubicación diferente. Esto no impidió que los residentes de Visalia tanto en contra como a favor del derecho a elegir, asistieran a la reunión del consejo del 7 de Marzo para expresar sus opiniones sobre la situación durante más de una hora. Algunos de los oradores en contra del derecho a decidir fueron representantes de Visalia First y Tulare Kings Right to Life, quienes pasaron la noche discutiendo temas irrelevantes. Llenos de ignorancia e intolerancia, esperaron en la fila para difundir información errónea sobre el aborto y Planned Parenthood. Muchos de los comentarios en contra del derecho a elegir no solo eran preocupantes y objetivamente incorrectos, sino que eran 100 % irrelevantes para la clinica que se iba a construir en Mooney Blvd. Sus argumentos giraban mayoritariamente en torno a sus creencias sobre el aborto, algo que esta clinica no iba a ofrecer a sus pacientes. Podrían haberlo sabido si hubieran hecho preguntas primero en lugar de hacer suposiciones. Algunos oradores en contra del derecho a decidir incluso pidieron al consejo que emitiera ordenanzas de emergencia contra Planned Parenthood, para evitar que la organización se estableciera en Visalia. Sin que ellos lo sepan, Planned Parenthood ha estado en Visalia por más de 20 años.

Planned Parenthood estuvo disponible por primera vez en el campus de College of the Sequoias (en el otro extremo de Mooney Blvd) hace 20 años. Con su éxito y el número creciente de pacientes, Planned Parenthood se mudó a su ubicación actual en Stevenson Street, pero ha estado buscando mudarse durante los últimos 6 años a medida que la demanda de sus servicios crece todos los días. Muchos de sus pacientes y simpatizantes vinieron a expresar la importancia que tiene Planned Parenthood en nuestra comunidad. Líderes comunitarios como Dolores Huerta hablaron sobre la importancia de respetar los derechos de otras personas y cuán importante era el acceso a clínicas como Planned Parenthood. Individuos de diferentes grupos de edad y religiones hablaron sobre el valor que Planned Parenthood tiene en sus propias vidas, las vidas de sus seres queridos y muchos como ellos. Muchos expresaron cómo Planned Parenthood era un espacio seguro, especialmente para los miembros de la comunidad LGBT+ que no sentían que otras clínicas en Visalia tuvieran la capacitación adecuada para ayudarlos o tratarlos con respeto básico. Esto es importante ya que Planned Parenthood es la única clínica con capacitación y atención en afirmación de género en Visalia. Para algunas personas no hay otro lugar a donde ir. Hablaron de una necesidad real en Visalia y suplicaron que no les quitaran algo vital para su salud.

Me comuniqué con Patsy Montgomery, Vicepresidenta Asociada de campañas legislativas de Planned Parenthood Mar Monte) y Socorro Santillán, Diirectora Regional de asuntos públicos de Planned Parenthood Mar Monte, para informarme mejor sobre cuál era la situación. A lo largo de las dos entrevistas, se mantuvieron firmes en centrarse en las personas que necesitan ayuda. Al hablar de los planes para una nueva ubicación, Pasty Montgomery respondió: “Queremos satisfacer las necesidades de la gente. Tulare tiene la necesidad de acceder a una atención médica específica”. Explicó que una clínica de rango completo podría ofrecer mucho más de lo que ahora pueden hacer, incluyendo: atención de afirmación de género, atención prenatal, atención médica preventiva, educación sexual y pruebas de detección de enfermedades de transmisión sexual. Socorro Santillán también habló sobre la creación de un santuario para todos los necesitados, incluidos los inmigrantes. Habló sobre el entrenamiento que recibe el personal de Planned Parenthood para proteger mejor a los pacientes inmigrantes de las búsquedas ilegales de ICE.

A partir de ahora, Planned Parenthood todavía está buscando una nueva ubicación y el ayuntamiento les dio opciones. Parecía haber preocupaciones sobre el alto nivel de visibilidad si se hubieran mudado al lugar de Mooney Blvd. Hay mucho estigma en lo que respecta a algunos de los servicios que ofrece Planned Parenthood, como el control de la natalidad. Algunos preferirían que Planned Parenthood se quedara en un lugar más escondido, casi como si asistir a la clínica fuera vergonzoso. Pero sus clínicas ofrecen varios otros servicios, y uno nunca debe avergonzarse de buscar ningún tipo de atención médica. No hay nada vergonzoso en cuidar de uno mismo. Planned Parenthood es parte de nuestra comunidad y ha ayudado a innumerables personas necesitadas, y planea continuar ese trabajo aquí en los próximos años. 

  • Paulina Cruz is a fellow with the Community Alliance. She is a Mexican immigrant currently attending Fresno State. She is currently working on an anthropology major with a minor in psychology. She spends her free time writing poetry or painting. 

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