La Concejal de Fresno, Esmeralda Soria, expresó la importancia del trabajo que realizan las cuidadoras de niños. Photo de Eduardo Stanley

Un Día Sin Cuidado Infantil

Cientos de cuidadoras infantiles de California decidieron no trabajar por un día como una manera de protestar en demanda de mejores condiciones laborales y beneficios. El día se llamó “Un Día Sin Cuidadoras Infantiles”, y ocurrió el lunes 9 de mayo.

Varias de estas trabajadoras se reunieron ese lunes frente al edificio estatal en el centro de Fresno, a fin de manifestar sus preocupaciones y presionar a las autoridades estatales para que por fin tomen acción en su favor. Ellas recibieron el apoyo de madres y padres, activistas, candidatos políticos y del sindicato SEIU-Local 521.

“Necesitamos el apoyo de la gente, básicamente necesitamos un plan de jubilación y seguro de salud”, dijo Matilde Maravilla, una cuidadora de niños de Madera. “Merecemos esos beneficios, y especialmente en estos tiempos, después de la pandemia. Conozco colegas que están enfermas pero no pueden atenderse por falta de seguro de salud”.

Durante el evento frente al edificio estatal, la concejal de la ciudad de Fresno, Esmeralda Soria, expresó solidaridad con las trabajadoras. “Yo sé que el gobernador Gavin Newsom apoya las demandas de estas trabajadoras, pero necesita concretar”. Soria actualmente es candidata a la Asamblea Estatal por el distrito 27.

De acuerdo a una declaración del sindicato SEIU, “la pandemia del Covid 19 reforzó la importancia que tiene el cuidado infantil para nuestras familias y la economía, pero también exacerbó la crisis del cuidado infantil que existe desde hace décadas. Con el cierre de cientos de guarderías infantiles, infecciones y muertes por la pandemia, ahora estamos en la cima de esta crisis”.

Las cuidadoras infantiles—en su casi totalidad son mujeres—trabajan largas horas, casi siempre en sus casas, cuidando a niños que sus padres y madres no pueden llevar a una guardería debido a su alto costo. “Mi día laboral empieza a las 5 de la mañana y termina alrededor de las 6:30 de la tarde”, dice Maravilla. “Proveemos desayuno, enseñamos, jugamos con los niños… Ellos requieren mucha atención”. Las cuidadoras infantiles son la única opción para las familias de bajos ingresos.

“Las cuidadoras infantiles aman su trabajo, pero necesitan apoyo”, dijo Phil Arballo, candidato por el nuevo distrito electoral federal 13. “Muchas de ellas están dejando este trabajo porque consiguen empleos mejor pagados en otra parte”. 

Las cuidadoras infantiles confían en que el gobernador Gavin Newsom cumplirá su promesa de apoyarlas.

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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