El virus Corona, o Coronavirus, se llama así por su parecido con una corona. Foto de cortesía

¿Qué es la actual pandemia y cómo podemos protegernos?

Por Eduardo Stanley

Estamos padeciendo una pandemia peligrosa, mortal. Se trata del Covid-19, enfermedad que se transmite gracias a un virus llamado Coronavirus. Se le dio ese nombre simplemente porque el virus tiene la forma de una corona.

Porque se dice que es una pandemia? Se considera pandemia cuando una enfermedad se transmite en más de un continente y el contagio no es solo importado sino que también es comunitaria. Es decir, cuando personas de una misma área geográfica se pasan el virus entre sí.

“Hay mucha confusión y temor a causa de esta situación”, dijo el Dr. Félix Aguilar, Director del Chinatown Service Center, de Los Ángeles, durante una conferencia telefónica organizada por Ethnic Media Services. “El virus se pasa entre humanos y apareció en diciembre 2019”.

De acuerdo al Dr. Aguilar, el virus vive unas horas, no días o semanas, y puede alojarse temporalmente en diferentes superficies.

Para protegerse y evitar contagios, cada persona debe lavarse seguido las manos con jabón al menos durante 20 segundos —especialmente al regresar a casa. La higiene es fundamental.

“El agua y el jabón pueden matar al virus”, explica Aguilar. “Cualquier persona corre el riesgo de contagiarse, pero aquellas personas con menos defensas y de mayor edad corren más riesgo”.

Este virus era desconocido hasta ahora y los expertos aseguran que se trata de una mutación de virus de la familia de la gripe. Cuando una persona se contagia puede no sentir síntomas durante varios días. Esto es peligroso ya que una persona puede portar el virus y al no saberlo puede transmitirlo a más personas.

Los síntomas son tos, dolor de cabeza y dificultad para respirar. El Coronavirus ataca principalmente los pulmones y los enfermos graves son atendidos con ventiladores especiales que ayudan a respirar.

Al transmitirse rápidamente, esta pandemia ha ocasionado la muerte de más de 100.000 personas en el mundo. Solo en Estados Unidos los muertos pasan de 40.000. El número de personas contagiadas crece por minuto y las autoridades sanitarias piden a la población evitar el contacto físico y mantenerse en su casa, aislado, el mayor tiempo posible. De esta manera, al circular menos gente hay menos posibilidades de contagiar y ser contagiado.

Por esta razón ciudades y estados han pasado resoluciones exigiendo a los ciudadanos quedarse en casa. Esta situación está afectando a los negocios y a la economía en general, con más de 20 millones de nuevos desempleados en el país.

Sin embargo, los expertos en salud piden a las personas a mantener la cuarentena para evitar más casos.

“Si no podemos evitar salir a la tienda, hay que mantener una distancia prudente entre las personas”, dice Aguilar. Esta distancia es de 6 pies o 2 metros. “Es bueno usar mascarillas o tapabocas, y si no tenemos una, podemos usar una bandana”.

Precisamente para evitar o disminuir contagios sólo los negocios considerados “esenciales”, como supermercados, permanecen abiertos. Los restaurantes pueden abrir pero solo para vender comida para llevar. Cines, teatros, salones de belleza, etc., están cerrados y el gobernador Gavin Newsom dijo recientemente que no habrá conciertos musicales masivos hasta que haya una vacuna o cura para esta enfermedad. Y las escuelas y universidades también cerraron y ofrecen clases por internet. 

“No hay medicina para tratar el Covid-19, tampoco tenemos una vacuna”, aseguró Aguilar. “Por eso es importante escuchar a los expertos, por ahora solo podemos recomendar mucha higiene y aislamiento”.

Pero la cuarentena, o aislamiento, puede generar problemas mentales, como ansiedad.

“Hay que mantener nuestra fortaleza física y mental”, afirma la Dra. Lisseth Rojas Flores, Profesora Adjunta de Psicología Clínica, del Depto. de Sicología Doctoral del Seminario Fuller, de Pasadena, California. “Estamos en el inicio de una crisis y tenemos que tener un plan de acción”.

La Dra. Rojas Flores recomienda crear un nuevo ritmo de vida diaria en el aislamiento, “Tenemos que crear una nueva rutina, especialmente si tenemos ni˜õs en la casa”.

Para aquellos que están trabajando desde la casa, por medio del internet y llamadas telefónicas, es buena idea balancear el trabajo con el descanso. En otras palabras, hacer pausas cada determinado periodo de tiempo. La Dra. Rojas Flores también recomienda distribuir responsabilidades entre los miembros de la familia, incluyendo los niños. 

Los jóvenes seguramente sentirán el estrés por la situación de encierro, por  lo cual los padres deben estar alerta y observar estos cambios.

“Los problemas psicológicos a largo plazo se expresan también físicamente”, afirma la Dra. Rojas Flores. “En este caso, es importante primero identificar los problemas y después establecer una estrategia para controlarlos”.

Una recomendación final: tener a mano números de teléfono de emergencia en caso de ser necesario. 

Para muchos inmigrantes, especialmente los jornaleros agrícolas y personas de bajos recursos, cumplir con los requisitos establecidos por las autoridades destinados a controlar el contagio es muy difícil debido a varios obstáculos como el idioma. Aún así, hay ayuda disponible.

“Muchos inmigrantes temen pedir asistencia del gobierno porque lo pueden considerar una carga pública, lo que afectaría los trámites de residencia”, afirma Rigoberto Reyes, Director General de la Oficina para Asuntos de los Inmigrantes del Condado de Los Ángeles. “Pero el gobierno federal dijo que ayuda relacionada al Covid-19 no sería considerada carga pública”.

Según Reyes, existe ayuda de salud aún para indocumentados. Estas personas deben informarse de los servicios disponibles en cada comunidad. Por ejemplo citó a “MyHealthLA”, el servicio de clínicas del Condado de Los Ángeles.

Asimismo expresó que hay ayuda para desempleados y discapacitados indocumentados. 

Respecto al pago de la renta, o alquiler, Reyes recordó que varias ciudades y condados han pasado resoluciones en este sentido y que los inquilinos deben informarse para protegerse en caso de perder sus trabajos.

*****

Eduardo Stanley es el Editor de Community Alliance y se lo puede contactar escribiendo a editor@fresnoalliance.com.

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x