Cable de fibra óptica usado para internet de alta velocidad. Foto cortesía The Commons

La Medida ‘C’ de Fresno y las Carreteras del Futuro

Communications Workers of America Local 9408 estuvo presente en la junta del 7 de julio de 2022 para apoyar la abrumadora oposición al referéndum de noviembre sobre la Medida C y $6.8 mil millones en fondos públicos. Los consultantes y el equipo de administración del alcalde Dyer y la Junta de Transporte del Condado de Fresno traicionaron los deseos del público. 

CWA Local 9408 representa a más de mil empleados de AT&T y Frontier Communications en los condados de Fresno, Madera, Tulare y Kings. Deseamos construir un sistema de transporte más inteligente y preparado para el futuro, ninguno de los cuales está incluido en la iteración actual de la Medida C. Es hora de reemplazar este marco conceptual de visión estrecha con una nueva visión, una de “autopistas de la información”.

En el sistema de transporte del futuro nuestros hijos visitan tierras lejanas, incluso otros planetas, a través de redes de fibra óptica. Visualizamos la transmisión de video que nos conecta con los desafíos que enfrentan los niños y las comunidades del mundo, donde soportan el hambre, el cambio climático, la migración forzada y la guerra. 

A través de plataformas de comunicación audiovisual, dialogamos y compartimos las lecciones y victorias en su lucha por preservar su patrimonio, restaurar la naturaleza y ejercer la democracia y el albedrío. 

Las aulas conectadas del futuro hacen “excursiones” a las profundidades del océano para escuchar los cantos de las ballenas y aprender cómo absorben en sus cuerpos masivos toneladas de dióxido de carbono reduciendo los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Viajamos a la Estación Espacial Internacional y contemplamos la belleza de nuestro hogar, la Madre Tierra, su impresionante esplendor y frágil existencia en un universo enorme y hostil.

Las redes de comunicaciones avanzadas pueden proporcionar la base para el empleo, los servicios sociales, la educación y la atención médica para las comunidades desatendidas. La “Agricultura Inteligente” o la automatización de granjas requieren redes de alta velocidad y diversas tecnologías para mejorar la eficiencia y reducir el trabajo manual. 

A medida que la automatización y los drones desplazan a la mano de obra, las familias campesinas necesitarán conectividad para expandir su búsqueda geográfica para educación, empleo y servicios, manteniendo su conexión con sus hogares y la vida rural. 

Como se indica en un artículo reciente de Community Alliance, “De acuerdo con el Informe del Estado del Aire 2022, que publica la Asociación Americana del Pulmón cada año, el área de Fresno-Madera tomó la delantera como la ciudad más contaminada del país por la contaminación por partículas finas, también conocida como PM2.5.” Ver: https://fresnoalliance.com/fresno-madera-area-no-1-in-the-nation-for-worst-air-quality/

Durante el apogeo de la pandemia, el aire contaminado, los sistemas de agua deficientes y COVID-19 aumentó el sufrimiento en las comunidades del Valle Central. Un estudio proporcionado por los Centros para el Control de Enfermedades destacó la falta de conectividad a Internet como un factor que contribuye a las altas tasas de mortalidad. Esto se suma a la urgencia de utilizar todos los recursos disponibles para abordar las necesidades de la comunidad de una manera holística.

El paisaje del valle también presenta oportunidades para la inversión en tierras ociosas que pueden reutilizarse para la generación solar y eólica, la fabricación ligera, el ensamblaje de productos electrónicos y viviendas. Pero todos requieren mayores inversiones en redes de comunicaciones. 

En los últimos años, California se ha visto inundada por iniciativas que prometen “Contratación local” y “impulsar comunidades desfavorecidas”. Del mismo modo, la Medida C afirma que “proporcionará empleos bien remunerados” y “desarrollará objetivos razonables de contratación local …” Debería beneficiar a la gran cantidad de jóvenes y trabajadores que buscan salir del trabajo agrícola. 

Sin embargo, la mayoría de los proyectos elegibles, “Construcción (rehabilitación, mantenimiento y/o reconstrucción) de calles y carreteras, caminos sin pavimentar y callejones” son el dominio exclusivo de Ingenieros Operativos o oficios artesanales similares. 

A pesar de los bajos niveles de rendimiento en artes del lenguaje, matemáticas y exámenes de ingreso a la universidad, muchos jóvenes del valle sueñan con la educación superior y demuestran la aptitud para carreras en ciencias e ingeniería. Esto se evidencia aún más por el aumento del número de estudiantes de secundaria en comunidades rurales como Tranquility que participan en la “doble matrícula”.  

En 2019, bajo el educador Espi Sandoval, 11 estudiantes de secundaria se graduaron con Associate of Arts Degrees de West Hills Community College. Luego el número aumentó a 40 y se ha expandido a Kerman, Mendota, Firebaugh y Huron. Pero se quejan de los enormes desafíos, trabajando hasta altas horas de la noche para completar tareas y pruebas a través de conexiones de Internet poco confiables.

El Valle de San Joaquín podría ser el próximo Silicon Valley, pero no sucederá para nuestras familias desconectadas. Siguen siendo víctimas de los planes de negocios de los proveedores de servicios de Internet y operadores de redes como AT&T, Comcast y Frontier. Pero un número creciente de líderes públicos y comunitarios se han dado cuenta de la necesidad de “superar la brecha digital”. Debemos aprovechar todas las oportunidades para hacerlo, a través de legislación, regulaciones y oportunidades de financiamiento.

La Medida ‘C’ podría ser una fuente complementaria de fondos para la instalación de redes de comunicaciones avanzadas junto a las principales vías y arterias. Podrían trabajar en conjunto con proyectos de infraestructura estatales y federales, que se centran cada vez más en las redes de comunicaciones e información de alta velocidad.

El estado de California está dedicando más de $6 mil millones para infraestructura de banda ancha. Incluye aproximadamente diez mil millas de red de fibra óptica y miles de conexiones a hogares y negocios para comunidades desatendidas como las del condado de Fresno. La Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos (IIJA) de la Administración Biden promete miles de millones más en fondos federales para California. ¿Por qué nuestros líderes locales no pueden compartir esa visión?

En marzo se publicó un estudio titulado “Estrategias de banda ancha de transporte para reducir VMT y GEI”.  VMT representa millas recorridas por vehículos y GEG son emisiones de gases de efecto invernadero. El estudio concluyó que la participación de los trabajadores no esenciales en el teletrabajo produjo una reducción del 15% en VMT y una reducción del 11.5% de las emisiones de GEG. Ver: Estrategias de banda ancha de transporte para reducir VMT y GHG

También informó: “La infraestructura de la red de comunicaciones (ductos, fibra y otros activos físicos) puede incorporarse a muchos proyectos de transporte a un pequeño costo marginal. El costo de dejar caer el conducto en una zanja abierta es aproximadamente 1/6 del costo de un proyecto independiente. Incluir fibra óptica reduciría el costo de la infraestructura troncal o de media milla a la mitad.

Los centros de teletrabajo, incluidas las múltiples colaboraciones de empleadores, han existido durante más de una década en países fuera de los Estados Unidos. Estos centros de trabajo remoto se encuentran ahora en al menos veinte países de los cinco continentes.

Para que la Medida C contribuya a las “Carreteras del Futuro”, debemos educar a nuestros líderes electos y a la comunidad sobre la necesidad de abandonar los patrones arcaicos de uso de la tierra y la dependencia de parchear baches y construir infraestructura física de transporte. Tal vez ahora sea el momento de la reflexión, el diálogo, la planificación y la adopción de una nueva visión. Se lo debemos a las generaciones futuras.

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