An activist holds up a sign at a rally against HR 1603, the Farm Workforce Modernization Act, on August 29, the National Day of Action for Farmworker and Immigrant Justice. Photo by Peter Maiden

Grupos Defensores de los Derechos de los Inmigrantes Instan al Senador Alex Padilla a Oponerse a una Propuesta de Ley

Esta nota fue publicada originalmente en Fresnoland, una organización no lucrativa de noticiosas

https://fresnoland.org/2022/08/31/grupos-de-trabajadores-agricolas-instan-al-senador-alex-padilla-a-oponerse-a-una-ley-federal/

Algunos grupos de trabajadores agrícolas y de derechos de los inmigrantes de Fresno están pidiendo al senador de California Alex Padilla que vote “no” a una propuesta de ley federal que, según ellos, perjudicaría tanto a los trabajadores agrícolas nacionales como a los temporales.

El lunes 29 de agosto, unas 20 personas se reunieron frente al edificio federal Robert E. Coyle, en el centro de Fresno, para manifestar su oposición a la propuesta de ley bipartidista llamada Acta de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola (FWMA, por sus siglas en inglés) 

Oralia Maceda, Program Director of the Centro Binacional para el Desarrollo Indígena Oaxaqueño. Photo by Peter Maiden

“Creemos firmemente que los trabajadores agrícolas merecen algo mejor que el Acta de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola, que está en contra de los trabajadores,” según una declaración conjunta de dos organizaciones del área de Fresno. “No queremos leyes que dividan a los trabajadores, queremos salarios dignos, mejores protecciones para los trabajadores agrícolas y una reforma migratoria integral para todos los trabajadores”.

La propuesta de leyy crearía una oportunidad de residencia legal para algunos campesinos indocumentados que cumplan ciertos criterios, y también ampliaría el programa de empleo temporal para trabajadores agrícolas, también conocido como H-2A, un paso que los oponentes dicen que puede perjudicar a los trabajadores agrícolas que ya están en Estados Unidos, así como a los trabajadores empleados a través del programa temporal.

En cambio, piden una reforma migratoria integral para los 11 millones de indocumentados que se calcula que ya viven en Estados Unidos.

“Necesitamos una reforma migratoria integral para todos los trabajadores y para todas las personas que viven en este país y que están contribuyendo a la grandeza y a la economía de este país”, dijo Oralia Maceda Méndez, directora de programas del Centro Binacional para el Desarrollo Indígena Oaxacaqueño (CBDIO), durante la conferencia de prensa.

“Queremos instar al senador Padilla a que se oponga a esta propuesta de ley (de modernización de la fuerza laboral agrícola)“, dijo Myrna Martínez Nateras, directora de programas del American Friends Service Committee. “Y más que nada, que nos escuche”.

Aunque la legislación fue aprobada en la Cámara de Representantes, aún no ha sido presentada en el Senado. Según un reporte de Politico del mes de julio, la ampliación de los derechos de los trabajadores para cubrir a los trabajadores H-2A es un “punto de fricción” en las negociaciones del Senado.

Alex Padilla, hijo de inmigrantes mexicanos y primer senador latino de California, es un firme partidario de la reforma migratoria desde que asumió el cargo en enero de 2021. Fue designado por el gobernador Gavin Newsom para sustituir a Kamala Harris cuando ésta se convirtió en vicepresidenta. Padilla busca un nuevo mandato en las próximas elecciones intermedias de noviembre, donde se enfrentará al abogado republicano Mark Meuser.

Padilla apoya la propuesta FWMA y ha dicho que esta sentaría las bases para una reforma migratoria.

“Los trabajadores agrícolas trabajan todos los días en condiciones difíciles y a menudo peligrosas para llevar comida a nuestras mesas y alimentar la economía de nuestra nación”, dijo el lunes en una declaración por correo electrónico a The Fresno Bee. “Merecen ser tratados con dignidad y que se les proporcione un camino hacia un estatus documentado”.

Por qué los grupos activistas de los trabajadores agrícolas no están de acuerdo con la legislación

Los grupos activistas de los derechos de los trabajadores agrícolas están divididos en cuanto a si apoyan o no la FWMA.

La propuesta de ley fue co-escrita por los representantes Zoe Lofgren, demócrata de California y Dan Newhouse, republicano de Washington, y cuenta con el apoyo de algunos sindicatos y grupos activistas y de empresas agrícolas. Una versión inicial de la legislación se propuso en 2019, pero un año más tarde quedó en la nada ya que el Senado no la discutió.

El Sindicato de Campesinos (UFW, por sus siglas en inglés) y Farmworker Justice, una organización sin fines de lucro con sede en Washington D.C. que apoyan la legislación, dicen que proporcionaría un estatus legal a un gran número de trabajadores agrícolas.

Según la FWMA, los trabajadores agrícolas indocumentados que ya trabajan en Estados Unidos pudieran obtener su tarjeta verde de residencia si trabajan en la agricultura entre cuatro y ocho años y cumplen otros criterios, según una página informativa de Farmworker Justice.

Según dijo en junio a The Fresno Bee Daniel Acosta, director de Investigación de Leyes y Políticas de Inmigración del Economic Policy Institute, entre 350.000 y 450.000 trabajadores agrícolas de California pudieran obtener un estatus legal a través de la FWMA. 

Sin embargo, el número exacto de trabajadores es difícil de precisar, dijo Costa, debido a las dificultades para obtener datos precisos sobre la población indocumentada.

Los oponentes, sin embargo, dicen que la FWMA requiere demasiados años adicionales de trabajo agrícola para calificar para el estatus legal.

Fabiola Ortiz Valdez, organizadora de la National Food Chain Workers Alliance, dijo a The Fresno Bee en junio que pedir a los trabajadores agrícolas que hagan más años de “trabajo agotador” bajo la promesa de una asistencia migratoria es “completamente injusto”, especialmente para los trabajadores agrícolas de mayor edad que han trabajado durante décadas en los campos.

Las personas que protestaron el pasado 29 de agosto—entre ellas representantes del American Friends Service Committee, una organización cuáquera de justicia social que pide respuestas migratorias humanas, el CBDIO, el Frente Indígena de Organizaciones Binacionales y el California Institute for Rural Studies—dijeron que la ampliación del programa H-2A gracias a FWMA pudiera resultar en que los trabajadores locales que ya aquí sean reemplazados por trabajadores extranjeros. Dijeron que temen que los empleadores usen el programa H-2A para sustituir a los trabajadores que ejerzan su derecho a denunciar las malas condiciones de trabajo.

Pero la industria agrícola dice que el programa es necesario para cubrir la escasez de mano de obra en la agricultura.

El programa H-2A ha crecido exponencialmente en los últimos años.

En el año fiscal 2021, el Departamento del Trabajo certificó más de 317,000 empleos agrícolas estacionales para ser cubiertos por trabajadores H-2A, un aumento de 15% respecto de 275,000 en el año fiscal 2020, y tres veces más que en el año fiscal 2013, según un análisis del Wilson Center, una institución de análisis político no partidista.

Según el análisis, el crecimiento del programa es especialmente alto en California, el cual está entre los cinco estados que más usan el programa.

Los manifestantes preguntan: ¿qué aprendió Alex Padilla en los campos?

Durante la conferencia de prensa, Martínez Nateras cuestionó la decisión de Padilla de pasar un día en los campos junto a los trabajadores agrícolas.

En junio, Padilla aceptó una invitación del Sindicato de Campesinos como parte de su campaña “Take Our Jobs” y trabajó junto a jornaleros agrícolas de California cosechando rábanos y perejil en Moorpark.

Fue el primer senador estadounidense en aceptar la invitación.

“¿Se ha enterado (Padilla) de que (muchos trabajadores agrícolas) … llevan aquí más de 20 años y no han podido regularizar su situación? ¿Se enteró de que estos trabajadores no tienen acceso a los servicios esenciales que merecen?”, preguntó Martínez Nateras.

También dijo que la coalición quiere reunirse con Padilla directamente para discutir sus preocupaciones, pero reconoció que se han reunido con su personal “muchas, muchas veces”, pero “no hemos podido reunirnos con él”, dijo Martínez Nateras.

Otros manifestantes pidieron un mayor escrutinio del creciente programa de trabajadores temporales agrícolas y criticaron a Padilla por apoyar su crecimiento.

El programa H-2A “necesita ser examinado desde un ángulo histórico”, dijo Cristel Jensen, una estratega comunitaria del California Institute for Rural Studies, durante la conferencia de prensa. Jensen advirtió que el programa H-2A contiene elementos del programa Bracero y pudiera repetir sus errores.

El programa Bracero fue la orden ejecutiva que permitió a Estados Unidos importar millones de trabajadores invitados de México para trabajar en las cosechas y en los ferrocarriles durante la escasez de mano de obra en la época de la II Guerra Mundial (1939-1945.) El controvertido programa, que funcionó de 1942 a 1964, tuvo una serie de abusos documentados, mientras que las protecciones de los trabajadores fueron a menudo ignoradas, según el Archivo Histórico Bracero.

Jensen dijo que Padilla debería ocuparse de los trabajadores agrícolas que ya viven en su estado, en lugar de apoyar la legislación para ampliar el programa de trabajadores invitados.

Padilla dijo que está comprometido con la reforma migratoria más allá de FMWA.

“El primer proyecto de ley que presenté en el Senado proporcionaría la posibilidad de obtener la ciudadanía para estos trabajadores esenciales”, dijo Padilla en la declaración por correo electrónico.

En el pasado había dicho que apoya la eliminación del filibusterismo que muchos ven como un paso necesario para la reforma migratoria.

“La justicia para los trabajadores agrícolas está pendiente desde hace mucho tiempo”, dijo. “Y voy a seguir luchando para componer nuestro desbaratado sistema de inmigración”.

El Lenguaje de FWMA y Una “Perla” Escondida
Por Alianza Comunitaria

El texto del Acta de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola (FWMA, por sus siglas en inglés), que llama a los jornaleros agrícolas “extraterrestres” (aliens), establecería el sistema e-verify para que los empleadores comprueben el estatus migratorio de los solicitantes de empleos.

  “El Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) establecerá un sistema similar al programa de verificación electrónica (E-Verify) para que los empleadores puedan verificar la identidad y la autorización de empleo en EE.UU. de los solicitantes. Los empleadores que contraten personas para trabajo agrícola deben usar este sistema”.  

Este sistema, de acuerdo a quienes se oponen al FWMA, hará que los empleadores rechacen las solicitudes de trabajo de miles de jornaleros agrícolas que viven en EE.UU., creando un nuevo estrato de mano de obra marginada y más pobre.

  • Melissa Montalvo

    Melissa Montalvo is a labor and economic inequality reporter with the Fresno Bee and Fresnoland. She graduated from the University of Southern California with a B.A. in international relations, minors in business law and French, and Renaissance scholar and Global scholar distinctions.

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