Evento de Ciudadanía en Fresno Junio 2018 foto Elisa Rivera

Ayuda legal gratuita para la ciudadanía

Por Greg Olson

¿Usted, o alguien que usted conoce, intenta convertirse en ciudadano pero no puede solventar los costos legales? San Joaquin College of Law, una universidad de derecho sin fines de lucro en Clovis, opera la Clínica Legal New Americans (NALC, por sus siglas en inglés), que ofrece asistencia gratuita para los residentes legales que buscan convertirse en ciudadanos. La Facultad de Derecho ha recibido importantes subvenciones para ayudar en este proceso, incluyendo una subvención de $250,000 del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE.UU. (USCIS, por sus siglas en inglés) en el último año, que se comparte con la Escuela de Adultos de Fresno. La subvención es un intento del USCIS de ayudar a los residentes permanentes legales de bajos ingresos de California que son elegibles para la naturalización. En el 2014, 2,470,000 residentes de California fueron elegibles para la naturalización, al menos 118,000 de los cuales residen en los condados de Fresno, Kings, Tulare y Merced.

A través de una asociación de FAS y NALC de SJCL, los residentes permanentes legales toman clases de ciudadanía y, si es necesario, clases de inglés en FAS y luego reciben servicios de naturalización gratuitos a través de NALC, incluyendo la presentación de formularios necesarios y representación en todas las fases del proceso, con un abogado asistiendo a cada entrevista.

SJCL también trabaja con otras escuelas para adultos. En sus seis años de historia, NALC ha proporcionado dichos servicios a más de 1,000 residentes legales permanentes de al menos 25 países diferentes. NALC tiene un abogado de tiempo completo, coordinadores de servicios al cliente, defensores de estudiantes y abogados voluntarios de la comunidad. La población del Valle es étnicamente diversa: el 22 % de su población es extranjera y el inglés no es el idioma que se habla en el hogar para el 47 por ciento de la población. Menos del 15 por ciento de los residentes del Valle tienen una licenciatura y más de una cuarta parte vive debajo de la línea de pobreza. Esta combinación demuestra la necesidad del Valle de capacitación en inglés, instrucción de ciudadanía y asistencia de naturalización para romper el ciclo de pobreza. Esta subvención, la tercera de este tipo para FAS y SJCL, ayudará a estos posibles ciudadanos a participar plenamente en la economía y la vida de los Estados Unidos. Para obtener más información, comuníquese con NALC al 559-326-1553.

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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