La consejal Esmeralda Soria habla en contra de la propuesta que castigaria al buen samaritano.

Ciudad de Fresno rechaza propuesta que castigaría al buen samaritano

Eduardo Stanley

El jueves 21 de marzo, el Consejo de la Ciudad de Fresno votó 3-2 en contra de una propuesta que criminaliza y multará a quienes donen dinero o comida a personas en vías y intersecciones vihiculares en Fresno.

La propuesta fue presentada por el Concejal Steve Brandau, de reconocida trayectoria conservadora, representante del distrito 2 de la ciudad, ubicado en el noroeste de Fresno y donde se concentran principalmente familias de mayores ingresos.

El argumento principal de la propuesta era asegurar la seguridad pública, aunque no quedaba claro seguridad para quién y cómo podría implementarse la medida. Lo que si quedaba claro es que afectaría a desamparados que piden dinero en algunas esquinas de la ciudad y aquellos que a veces solicitan donaciones para cubrir gastos de funerales de familiares o amigos.

Fresno ya ha pasado resoluciones que afectan a los desamparados, como una por la cual se les prohíbe acampar en lugares públicos o privados (aprobada en agosto 2017).

Pero después de las elecciones municipales de fines de 2018, el Consejo de la Ciudad parece tener ahora un mayor balance politico. Actualmente la ciudad de Fresno está discutiendo qué medidas implementar para enfrentar el problema de los desamparados y presentar un plan de acción gracias a $3.1 millones recibidos del estado.

Este nuevo clima político se puso de manifiesto el miércoles 20 de marzo, un día antes de que el Concejo votara la propuesta de criminalizar a los buenos samaritanos.

Tres concejales de la ciudad, Esmeralda Soria (distrito 1), Miguel Arias (distrito 3) y Nelson Esparza (distrito 7) convocaron a la prensa, apoyados por líderes religiosos, para expresar su rechazo a la propuesta en fuertes términos.

“Es una mala ley para Fresno, es criminalizar a personas de buen corazón”, dijo Esmeralda Soria. “Vemos además que esta propuesta es una extensión de la que se aprobó en 2017 que prohibe a los desamparados acampar”.

Y agrega que un juez determinó respecto a una propuesta similar que es anticonstitucional, por lo que Fresno se enfrentaría con demandas en caso de aprobar esta resolución.

Soria descarta el argumento de la seguridad por parte de la resolución. “La policia no ha proporcionado datos sobre accidentes ocurridos en Fresno a causa de un conductor dandole dinero a un desamparado”, afirma.

La representante del distrito 1, y única mujer en el Concilio de la Ciudad, expresó no estar sorprendida que Brandau fuera el autor de la propuesta, pero si mostró sorpresa por el apoyo a la medida por parte de otros dos concejales registrados como Demócratas, Luis Chavez (distrito 5) y Paul Caprioglio (distrito 4).

Durante la conferencia de prensa realizada el 20 de marzo, el concejal Miguel Arias expresó que esta propuesta no enfrentaba el problema de los desamparados y que él votaria en contra de la misma.

El concejal Nelson Esparza manifestó lo mismo y rechazó que la propuesta tuviera intenciones de garantizar la seguridad del tráfico en las calles de la ciudad.

Por su parte, Jim Grant, representante de la Diocesis de Fresno, llamó a la propuesta “vil”.

Hasta ese momento, un día antes de la decisón, la votación parecia estar 3-3, mientras que se desconocía las intenciones del concejal Garry Bredefeld. En caso de empate, el voto del alcalde, Lee Brand, seria decisivo.

El jueves 21, con gran presencia de público, los concejales argumentaron a favor y en contra de la propuesta. La mayoría del público se manifestó en contra.

El alcalde no asistió aunque dió a conocer su postura por medio de un comunicado. “Multar a aquellos que quieren ayudar no es el camino”, dice en su escrito. Y agrega que preferiría que las donaciones sean a organizaciones que de manera comprobada están ayudando a los desamparados.

Muy importante fue la participación del jefe de policia de Fresno, Jerry Dyer, quien dijo que su departamento carece de recursos para enforzar una resolución de esa clase. “No podemos dedicarnos a multar a aquellos que creen que estan haciendo algo bueno”.

El concejal Arias le preguntó entonces si el votaría a favor o en contra de esa propuesta si fuera concejal, Dyer dijo firmemente que él votaria en contra.

Cabe destacar que Dyer apoyó a Steve Brandau en las recientes elecciones especiales para llenar una vacante de supervisor del condado de Fresno en las cuales resultó triunfador.

La participación de Dyer parece haber influido en el concejal Chavez, quien finalmente se abstuvo de votar. Y a pesar de la ausencia de Nelson Esparza, la moción fue derrotada 3-2 gracias al voto de Bredefeld.

Con el próximo alejamiento de Steve Brandau del gobierno de la ciudad, existen buenas posibilidades de que Fresno tome decisiones en beneficio de la población.

“Tenemos que enfocarnos en los problemas derivados de la pobreza, como la falta de viviendas y de salud mental”, concluyó Soria.

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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