Elsa Mejía. Foto de Peter Maiden

Madera: Candidatura de Oaxaqueña Genera Amplio Interés

Elsa Mejía. Foto de Peter Maiden

Por Eduardo Stanley

La candidatura de Elsa Mejía, 32, al ayuntamiento de Madera por el distrito #5, está generando un amplio interés mas allá de los límites de esta ciudad rural ubicada en el corazón del Valle de San Joaquín. 

De sus 66 mil habitantes, Madera tiene una gran población de origen indígena de México, especialmente de Oaxaca. Mixtecos, Zapotecos, Triquis, y otros, comparten las calles de esta comunidad, a la que poco a poco le están marcando su presencia cultural.

“He visto la transformación de la comunidad indígena en California, su precariedad inicial en los 80s, y ahora me da gusto ver cómo la segunda generación también busca incorporarse a la sociedad pero a un nivel diferente, a un nivel político”, dice Gaspar Rivera, Director del Centro Laboral de UCLA. “Esta comunidad pasó de ser marginada a ser una comunidad que invirtió en su capital político; el hecho de que haya una candidata al Concejo de la Ciudad en Madera es una prueba de esta madurez”. 

Rivera expresa que por fin los cambios demográficos de los últimos 20 años que se observan en el Valle comienzan a expresarse en el terreno político. Por ejemplo, lo que se pudo observar en la más reciente elección especial del 14 de septiembre, 2021, donde los Republicanos intentaron destituir al gobernador Gavin Newsom. La maniobra fracasó estrepitosamente: el “NO” a la destitución de Newsom obtuvo más del 62% de los votos. Lo más notables es que, producto de estos cambios demográficos, en condados donde tradicionalmente predominaban los Republicanos, el gobernador Newsom prevaleció. Este es el caso del condado de Orange, al sur de Los Angeles, al igual que San Diego y San Bernardino.

Sin embargo, en el Valle de San Joaquín ganó el “sí” a la destitución del gobernador a pesar de una amplia presencia latina y Demócrata. 

“Es por esto que la candidatura de Elsa representa el futuro político no solo de la comunidad indígena sino de los latinos en general”, comentó Rivera. “Y también de la tendencia progresista de los Demócratas”.

Asimismo, Rivera destaca que si aumenta el número de candidatos jóvenes y progresistas, esto podría atraer una mayor participación política de jóvenes inmigrantes, tradicionalmente poco activos en la política estadounidense.

“Es una nueva voz, la de una mujer indígena y jóven”, dice Minerva Mendoza, 31, co-directora de la campaña de Mejía. “Mucha gente en Madera espera de Elsa una representación de la comunidad indígena, que durante años ha sido invisible”.

De acuerdo a Mendoza, Mejía está capacitada para aportar soluciones a los problemas y desafíos de la ciudad, más allá de su distrito. “Su trabajo en el periódico local durante una década le permitió a la candidata Mejía conocer la ciudad de Madera”. Mendoza es graduada de la Universidad Estatal de Fresno y siempre vivió en Madera, al igual que Mejía.

Para José Eduardo Chávez, 28, co-director de la campaña de Mejía junto a Mendoza, no es fácil motivar a los votantes registrados a que voten. “Venimos de lugares donde no nos ha ido bien con los políticos y también aquí nos hacen promesas que no se cumplen, como la reforma migratoria”, dice Chávez, quien nació en Oaxaca y emigró a Madera desde pequeño. Se graduó de Pacific University, de Fresno, trabajó en Guatemala y Tijuana, y actualmente es parte de la Comisión Ciudadana de California Para La Redistribución De Los Distritos Electorales. “Muchos votantes no tienen confianza en los políticos pero queremos decirles que ahora hay un compromiso [de Mejía], ella mantendrá el contacto con su gente y queremos que confien en este proceso”.

Para Chávez, la comunidad oaxaqueña de Madera es numerosa pero carece de representación política. De aquí la importancia de la candidatura de Mejía. Y además, destaca la importancia del diálogo político con la comunidad de características educativas. “Queremos que la gente entienda que las promesas que se hacen son posibles de concretar; Mejía no está haciendo promesas que no puede garantizar. Esa es una diferencia importante. Y explicamos porqué. Hay límites propios de las funciones de un integrante del ayuntamiento y queremos que la gente lo entienda”.

Finalmente, Chávez destaca la actitud política de Mejía. “Le gusta dialogar con la gente, sabe escuchar a su comunidad”.

Eduardo Stanley es el editor de Community Alliance  

  • Eduardo Stanley is the editor of the Community Alliance newspaper, a freelance journalist for several Latino media outlets and a Spanish-language radio show host at KFCF in Fresno. He is also a photographer. To learn more about his work, visit www.eduardostanley.com.

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