Patricia de la O (derecha) fue una de las Maestras de Ceremonia de la Quinceañera Expo 2020, realizada en los Terrenos de la Feria de Fresno en el mes de Febrero. Foto de Cortesía

La pandemia se ensaña con los pequeños negocios

Por Eduardo Stanley

La crisis social creada por la pandemia del Coronavirus está impactando fuertemente la economía desde el mes de marzo cuando gobiernos locales y estatales pidieron a la población quedarse en casa para evitar el contagio y ordenaron cerrar negocios donde la gente compartía un espacio limitado, desde gimnasios a restaurantes. 

Esto implica desempleo y negocios que se cierran cada día. Claro que no todos los negocios sufren por igual, son los pequeños negocios los que más sufren ya que carecen de capital suficiente para soportar la crisis y, en muchos casos, dependen de una pequeña clientela o de clientes ahora desempleados que no disponen de mucho dinero.

“Claro que nos afectó”, dice Patricia de la O, propietaria junto a su esposo Rusel de  “De La O Entertainment”, ubicada en 2411 E. Shields Ave, de Fresno, una empresa que se dedica a organizar eventos para quinceañeras —desde fotografía y videos hasta chambelanes, música, etc. “Nos pospusieron más de 35 eventos, aunque todos seleccionaron otras fechas, por eso yo digo que ahora estamos en un descanso”.

De la O dice no tener información sobre préstamos para pequeños negocios que el gobierno federal dispuso recientemente. “Prefiero no pedir préstamos, esperamos que esto pase pronto… Aguantamos con los ahorros”.

De la O amplió su negocio fundado en 2009 agregando luego clases de Zumba y paquetería y envío de dinero a México. Pero ambas ramas de su empresa también fueron afectadas por la crisis, ya que las clases fueron canceladas y debido a la desocupación menos gente envía dinero a sus familiares al sur de la frontera. “Viene poca gente, algunos apenas tienen dinero para mandar”, dice esta empresaria nacida en Veracruz, México. “Mi esposo prepara declaraciones de impuestos (income tax) y esto nos ayuda un poco”.

Las ventas minoristas bajaron un 8.7% desde marzo 2020, según informa el Departamento de Comercio, la peor baja desde 1992. El desempleo aumenta cada día y ya son 17 millones de personas las que pidieron su seguro de desempleo. A esta cifra hay que agregar que los inmigrantes indocumentados no pueden solicitarlo y en algunos estados, como Florida, existen limitaciones para pedir desempleo. En 2011, el gobierno del Republicano Rick Scott limitó el pago de desempleo a solo 12 semanas. El actual gobernador, también Republicano Ron DeSantis, está bajo presión para eliminar algunas limitaciones para permitir que más personas accedan a un seguro que pagan trabajadores y empresas.

El Fondo Monetario Internacional asegura que países como México sufrirán mucho durante esta crisis, no solo por la caída de las remesas sino también por la reducción del precio del petróleo, la segunda fuente de ingreso del país. O sea que la economía mundial está por entrar en recesión.

Fulton Street Coffee tuvo que modificar la puerta de entrada al negocio para permitir la venta de productos manteniendo el distanciamiento social. Foto de cortesía

“Esta situación nos ha impactado bastante”, afirma Julie López Solorio, co-propietaria de Fulton Street Coffee, ubicado en 2015 Tuolumne Street, de Fresno (https://fultonstreetcoffee.com). “No podemos ofrecer empleo a todos los empleados al mismo tiempo, así que rotamos para que tengan un ingreso”.

Fulton Street Coffee, que abrió en 2018, vende café empaquetado y variedades de café en su local, estuvo cerrado unos días mientras Julie y sus socios estudiaron opciones para no cerrar definitivamente. 

“Perdimos un 50% de nuestras ventas pero seguimos vendiendo café en paquete y café en vasos que mucha gente pasa a comprarnos”, asegura esta empresaria nacida en La Piedad, Michoacán, México —aunque aclara que se crió en Ticuitaco, una comunidad muy pequeña muy cercana. “El café con leche es popular, ahora nos concentramos en bebidas rápidas así la gente no espera”.

Poco tiempo después de reabrir, Fulton Street Coffee tuvo que adaptarse y modificaron la puerta de entrada, dejando una ventana por donde entregan pedidos y cobran, para evitar que algunos clientes entren (ver foto).

“La gente es solidaria y sigue apoyándonos”, dice López Solorio. “Creamos una App para celulares donde pueden ordenar su café y si lo quieren con leche o azúcar… También nos compran tarjetas de regalo (gift cards)”.

López Osorio también trabaja en una empresa de exportaciones de productos agrícolas del Valle Central y allí pudo observar los cambios radicales debido a la pandemia y sus efectos en la economía. “Como muchos puertos se han cerrado en todo el mundo, muchas exportaciones han bajado notablemente”, dice. “Por ejemplo los pistachos, el 60% se vende a China pero esto se ha parado por ahora. Otros productos se siguen exportando”.

En general, muchos negocios como Fulton Street Coffee, empresa originalmente dedicada a tostar y distribuir café, además de vender café en su local, han tenido que usar creatividad para adaptarse a esta nueva situación. Y recurrir al internet.

“Veo muchos negocios pequeños recurriendo al internet para mantener su actividad económica”, dice López Osorio. “Muchas cosas han cambiado”.

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Eduardo Stanley es el Editor de Community Alliance y se lo puede contactar escribiendo a editor@fresnoalliance.com

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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