La Mesa Redonda de Líderes del Valle respalda al Republicano Duarte

El apoyo de Biden a Israel en su ataque destructor a los ciudadanos palestinos de Gaza podría costarle las elecciones a los Demócratas en 2024. Foto de Peter Maiden
El apoyo de Biden a Israel en su ataque destructor a los ciudadanos palestinos de Gaza podría costarle las elecciones a los Demócratas en 2024. Foto de Peter Maiden

El 9 de diciembre de 2023, la Mesa Redonda de Liderazgo del Valle Central se reunió en Firebaugh para entrevistar a los candidatos para el 13º Distrito Congresional de California, que incluye partes de los condados de Merced, Madera, Stanislaus, Fresno y San Joaquín. 

Históricamente el Distrito se ha beneficiado de una enorme ventaja de registros electorales demócratas. Desde la redistribución de distritos en 2022, el Distrito 13 sigue siendo de una población minoritaria mayoritaria con una ventaja de registro demócrata del 14%. Los blancos comprenden el 34% del Distrito y los hispanos, asiáticos y negros representan casi el 60%.

La Mesa Redonda de Liderazgo del Valle Central (CVLRT, por sus siglas en inglés) comenzó con miembros en su mayoría de Firebaugh, Mendota, Huron, San Joaquín y ciudades cercanas y comunidades no incorporadas, pero ahora incluye a Merced, Madera, Tulare y Kings. Las reuniones de CVLRT proporcionan un foro abierto para el diálogo en torno a las preocupaciones de la comunidad y las decisiones se toman por consenso. La reunión del 9 de diciembre, dedicada a considerar los respaldos electorales, fue muy concurrida, con más de cincuenta participantes. 

El candidato Adam Gray habló de los diez años en que se desempeñó como representante en la Asamblea, donde formó parte del Caucus de Solucionadores de Problemas de California, que reunió a demócratas y republicanos. Hizo hincapié en un enfoque bipartidista para proteger el agua, los trabajadores y los empleos. Cuando se le preguntó sobre sus prioridades, respondió: “… agua, agua, agua”. También reconoció las iniciativas para ayudar a los trabajadores independientemente de su estatus legal y proporcionar acceso a la atención médica. Aunque la presentación de Gray fue escrita y carecía de detalles, recordó a la audiencia que cuenta con el respaldo de la senadora estatal Anna Caballero, la representante de la Asamblea Esmeralda Soria y la Federación Laboral de California. 

El actual diputado John Duarte tuvo una presentación más pulida, presentándose como agricultor y hombre de negocios y afirmó tener una buena relación con miles de hispanos a través de su vivero en el condado de Stanislaus. Sobre sus prioridades expresó, “llevemos agua a las granjas, perforemos el petróleo estadounidense y volvamos a controlar el costo de vida”. Enfatizó la necesidad de reconocer contribuciones de inmigrantes y arreglar a DACA. Afirmó que estaba “enfrentándose al Partido Republicano y trayendo el cambio…” 

La Mesa Redonda de Liderazgo del Valle Central decidió apoyar al republicano John Duarte para el Congreso. Un comunicado de prensa conjunto emitido por la campaña de Duarte y CVLRT declaró: “John Duarte es el primer republicano que ha sido respaldado por la Mesa Redonda de Liderazgo del Valle Central”. El presidente de CVLRT, Eliseo Gamiño, declaró: “Me complace contar con el compromiso de John Duarte de trabajar con los miembros de CVLRT para mejorar la calidad de vida de todos sus electores”. Duarte afirma haber asegurado un número cada vez mayor de respaldos de líderes de la comunidad latina, empresas y organizaciones en todo el Valle.

¿Qué dice su plataforma? El sitio web de Duarte afirma que votaría a favor de suspender los impuestos a la gasolina, aunque los altos precios de la gasolina en realidad son impulsados por el deseo de ganancias de las compañías petroleras. También declara que luchará contra los “políticos de carrera de comunidades cerradas” que quieren “desfinanciar a la policía” tildando a los legisladores demócratas, aunque la gran mayoría de los cuales nunca se han pronunciado al respecto. Apoya a las escuelas particulares subvencionadas (charter) a pesar de que estas desvían recursos de las escuelas públicas.

Los votos de Duarte: En 2023, Duarte votó para condenar los esfuerzos para establecer restricciones en los presupuestos de las agencias policiacas. Votó en contra de la cancelación de las deudas de los Préstamos Estudiantiles Federales. Votó en contra de los controles de contaminación del aire en vehículos nuevos y motores pesados. Duarte votó en contra de la clasificación de las armas de fuego con “tirantes estabilizadores” como los utilizados en recientes tiroteos masivos. 

Duarte votó para destituir al presidente Biden por “delitos graves y delitos menores” (13/12), así como al secretario de Seguridad Nacional, Mayorkas (13/11).

Duarte votó a favor de los “Acuerdos de Abraham” y por el derecho de Israel a existir. Votó suprimir las voces en los colegios y las universidades que critiquen a Israel porque “puedan conducir a la creación de un ambiente hostil para los estudiantes, profesores y personal judíos”.

Votó en contra de la expulsión del representante George Santos por estafador y criminal (11/1) antes de votar a favor (12/1).

Donantes de Duarte: Entre los diez principales se encuentran corporaciones con intereses globales en bienes raíces, agronegocios, filantropía, finanzas e inversiones. Un donante notable es Energy Transfer Partners, una empresa de transporte de petróleo con sede en Texas y propietaria en un 35% del controvertido oleoducto Dakota Access. Se opuso a un movimiento popular de grupos indígenas y ecologistas contra ese proyecto y que la Administración Obama finalmente detuvo. En su primer mes en el cargo, Trump emitió una orden ejecutiva que permite que el oleoducto siga adelante.

El otro donante notable es Bernard Marcus, cofundador de Home Depot. Marcus ayudó a financiar la organización antiabortista Turning Point USA y la Sociedad Federalista, que contribuyó al control conservador de la Corte Suprema de Estados Unidos. Es el Presidente Internacional del Instituto de Democracia para Israel. Marcus ha donado casi $64 millones de dólares a candidatos republicanos en los últimos años, incluido Donald Trump, y declaró que volvería a hacerlo en 2024.

Para la campaña 2023-2024, Duarte ha recaudado más de $1,7 millones. Adam Gray, en el último período del informe, había recaudado $235 mil dólares.

¿Cuál es el contexto político actual? Hay un patrón emergente en las elecciones locales y nacionales: los grupos étnicos y sociales históricamente privados de derechos y las familias de clase trabajadora están desilusionados con la jerarquía demócrata. La estructura tradicional del partido parece carecer de la visión, los valores y el compromiso para su continuo apoyo y lealtad, muchos sienten que sus votos se dan por sentados. 

Durante la campaña de Clinton de 2020, un caminante de precinto en un vecindario latino de Fresno observó a más de un hogar de habla hispana expresando: “¿Qué pasó con el señor de pelo blanco?” El rival en las primarias, Bernie Sanders, resonó con muchos de ellos, y probablemente habría ganado, pero la dirigencia demócrata ignoró los llamados de amplias franjas de su base. Hillary Clinton sufrió una derrota predecible por parte del peor de los oponentes, y la nación, en particular los trabajadores, las mujeres, los pobres, la comunidad LGBTQ y los inmigrantes pagaron caro. 

Otro resultado de esas elecciones puede encontrarse en la tragedia humana que se está desarrollando en Gaza. Trump demostró su apoyo incondicional al primer ministro israelí Netanyahu, reconociendo a Jerusalén como capital de Israel y apoyando los asentamientos israelíes en territorio Palestino. Sus funcionarios negociaron los “Acuerdos de Abraham”, que reconocieron la soberanía de Israel sobre Palestina, y la anexión para nuevos asentamientos. Esas acciones envalentonaron a Israel y provocaron furia en todo el mundo árabe, preparando el escenario para lo que está sucediendo hoy en Gaza. 

La administración Biden y los representantes en el Congreso permiten que miles de millones en armas y apoyo logístico fluyan a Israel y a un conflicto regional que se intensifica rápidamente. El 74% de los demócratas menores de 35 años simpatizan con los palestinos, y esas cifras van en aumento. Aunque es poco probable que estos mismos voten por Trump, ¿qué pasará si muchos simplemente se niegan a votar? ¿Se repetirá el “fenómeno Hillary”?

De vuelta en el corazón del Valle de San Joaquín, las preocupaciones locales son ahora parte de las luchas nacionales e internacionales por la justicia. Los líderes comunitarios están decididos a responsabilizar a los candidatos y ya no cosecharán votos para alguien que no responda a sus necesidades. Un tropiezo o tartamudeo más por parte de Biden podría determinar el resultado de la elección presidencial, mientras el control del Congreso depende de un puñado de contiendas. En su resultado radican las esperanzas y el destino de los pobres y marginados aquí, y tal vez del pueblo de Palestina en su tierra natal.

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