El 3 de noviembre se registró un alto número de personas que fueron a votar al Departamento de Elecciones ubicado en el centro de Fresno. Foto de Peter Maiden

Elecciones 2020 en el Valle: Importante Participación de Jóvenes Latinos

Por Eduardo Stanley

“Mis hermanos antes no mostraban mucho interés en las elecciones”, asegura Elsa Mejía, de 30 años, nacida en Fresno y residente de Madera. “Pero esta vez fue diferente, ellos tomaron iniciativa, se informaron, preguntaban. Lo mismo ocurrió con varios amigos, es señal de que había interés en estas elecciones”.

Minerva Mendoza, residente de la ciudad de Madera, votó en estas elecciones por primera vez. Se hizo ciudadana en julio de este año y no perdió tiempo en registrarse para votar.

“No pude votar en las primarias pero quería estar segura de votar en noviembre”, dijo Mendoza, de 30 años, nacida en Santa María Tindú, región Mixteca de Oaxaca. “Cuatro años de esta administración han dejado un fuerte impacto en nuestras comunidades latina, DACA, indocumentados, y más. Yo tengo familiares y amigos en cada una de estas categorías”.

Ella sabe bien lo que dice. Su padre fue jornalero agrícola temporal y sus abuelos braceros. 

En su familia no todos pueden votar. “Muchos me animaron a participar, como si yo fuera su voz”, dice con evidente satisfacción. “Me hicieron sentir que tenía que hacerlo por ellos”.

Como ella, muchos jóvenes se involucraron más en estas elecciones.

La participación ciudadana en estas elecciones ha crecido. Tradicionalmente en las zonas rurales predomina una cultura política conservadora y el porcentaje de votantes es bajo.

Pero entre marzo (elecciones primarias) y noviembre (elecciones generales), el registro de votantes del condado de Fresno aumentó en 20.000: de 471.249 pasó a 496.482 —la población del condado es de casi un millón de personas, 53.8% de origen latino, según el Buró del Censo.

Si bien estos números pueden parecer poco significativos a primera vista, al ver los resultados parciales de estas elecciones se nota un lento cambio en las preferencias del electorado del condado: el candidato Demócrata Joe Biden obtuvo el 53.4% de los votos (Trump logró el 44.8%). En el conjunto del Valle de San Joaquín, la diferencia es menor: 51.1% para Biden contra 47.4% para Trump. 

Esta tendencia parece no plasmarse en los resultados en ciertos distritos, que podrían definirse como “Republicanos” inamovibles. Este es el caso del distrito 22, en manos del diputado federal Devin Nunes desde 2003, un aliado incondicional del presidente Trump quien basó su campaña electoral acusando a su contrincante Phil Arballo de “socialista” y activista radical profesional. Nunes fue declarado ganador de la contienda.

La diferencia fundamental entre ambos candidatos es que mientras el desafiante Arballo recaudó $4.5 millones para su campaña, Nunes dispuso de 23.5 millones, según información de prensa. Es decir, casi $28 millones gastados en una campaña electoral en un distrito considerado entre los más pobres del estado y del país, a pesar de la producción millonaria de bienes agrícolas, lo que expresa la desigualdad extrema de recursos entre las clases sociales.

A nivel nacional, 32 millones de latinos eran elegibles para votar en noviembre, con unos 5 millones de jóvenes registrados como nuevos votantes, según el Pew Research Center (https://www.pewresearch.org/2020/09/23/the-changing-racial-and-ethnic-composition-of-the-u-s-electorate/).

Aunque existe una tendencia generalizada entre los latinos de simpatizar con el Partido Demócrata, no todos piensan igual. En el estado de la Florida, latinos de origen cubano y sudamericano aparentemente dieron el triunfo a Trump en ese estado. Mientras que en Arizona, la movilización latina en favor del candidato Joe Biden resultó crucial para que los demócratas ganaran en ese estado después de muchos años de dominio Republicano.

“En Valle es conservador, me asombra ver la cantidad de gente que apoya la política (racista) de Trump”, dice Mendoza. “Nunca había vivido algo así, la división se siente, se huele. Escucho comentarios racistas constantemente”.

Mejía, por su parte, tiene esperanzas en los jóvenes políticos latinos que han ganado elecciones locales. “En las comunidades rurales pequeñas vemos cambios, con jóvenes latinos elegidos en los ayuntamientos locales de Sanger, Delano, Arvin…”

Y a pesar de que muchos inmigrantes no pueden votar, su participación ciudadana hace una diferencia.

“En mi comunidad muy pocos pueden votar”, dice Juan Santiago, de 31 años, nacido en Coatecas Altas, región Zapoteca de Oaxaca, y también residente de Madera. El tampoco puede votar, tiene el estatus de DACA. “Mis dos sobrinos si votan, ellos sienten nuestra presión para que participen”.

Santiago dice que él y sus sobrinos tuvieron conversaciones sobre los candidatos y las proposiciones.

“Para mí el tema principal de las elecciones es la migración, me preocupa mucho que apenas se habló de este tema en los debates presidenciales”, comenta Santiago. “La economía no es un tema prioritario para nuestra comunidad, estamos igual de jodidos. Pero la migración… Es una situación inhumana”.

Mejía coincide. “Los cambios que esta administración impuso en migración son muy negativos, por ejemplo, el excesivo aumento en las tarifas para la ciudadanía. Tampoco me gusta lo que Trump dijo de los inmigrantes, mis padres son inmigrantes, en mi familia tenemos personas con diferente estatus migratorio. También me preocupa el tema de la salud”.

Este es otro tema de interés para los jóvenes.

“La forma en que este gobierno enfrentó la pandemia… Falta información, no hay una política basada en la ciencia”, afirma Mendoza. “Estados Unidos es uno de los países más afectados y sin embargo desde la Casa Blanca desinforman”.

Esta mayor politización de muchos jóvenes latinos del Valle de San Joaquín puede ser el motor de mayores cambios a mediano y largo plazo, lo que cambiaría el paisaje político, social y cultural de una región postergada y sumida en la pobreza —a pesar de la riqueza que los pobres producen y que queda en manos de unos pocos.

Pero aún falta mucho. El triunfo parcial pero consistente de Nunes, sumado al de otros candidatos también conservadores como diputados federales son un presagio de una larga lucha sin cuartel entre dos visiones de nuestra sociedad, actualmente más distante una de otra.

*****

Eduardo Stanley es el editor de Community Alliance. Puede escribirle a: editor@fresnoalliance.com

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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