En el Valle de San Joaquín aumentaron los empleos temporales y de bajos salarios. Foto cortesía de The Commons

El crecimiento de los empleos de salarios bajos en el Valle Central de California

(Nota del editor: esta historia fue publicada originalmente por Fresnoland.org, una organización de noticias sin fines de lucro)

A medida que el Valle central de San Joaquín ve un aumento en trabajos en centros de distribución y otros de bajos salarios, algunos líderes laborales regionales dicen que California puede hacer más para abordar la preocupación “generalizada” con los salarios de los trabajadores.

El Valle Central experimentó las segundas tasas más altas de crecimiento en empleos del sector de salarios bajos en el estado desde octubre de 2019, solo detrás de la región del Valle Imperial, según un análisis del grupo de investigación no partidista Public Policy Institute of California (PPIC). El instituto utilizó datos del mercado laboral del Departamento de Desarrollo del Empleo de California.

En general, los empleos del Valle Central crecieron un 2% entre octubre de 2019 y diciembre. Pero los trabajos de salarios bajos, incluidos el ocio y la hospitalidad, y el comercio, el transporte y los servicios públicos, una categoría que incluye los trabajos de almacén, crecieron más rápido, un 5%.

“Debido a que la pérdida de empleos se concentró en los sectores de bajos salarios (durante la pandemia), la recuperación de empleos también se inclina en esa dirección”, dijeron los investigadores de PPIC en una publicación de blog que explica el análisis.

El trabajo con salarios altos (empleos en sectores como la información, las actividades financieras y los servicios profesionales y comerciales) se redujo en un 1 % en el Valle Central durante este mismo período, según el análisis de PPIC.

De acuerdo con una encuesta separada de PPIC de 2,307 adultos de California titulada “Los californianos y su bienestar económico” que se publicó en noviembre, el 82 % de los adultos del Valle Central considera que la falta de trabajos bien remunerados es un gran problema o algo así.

El Valle Imperial fue la única región de California con tasas más altas de preocupación por la falta de empleos bien remunerados, con un 88 %.

Ana Padilla, directora ejecutiva del Centro Comunitario y Laboral de UC Merced, dijo que la encuesta indica que “donde el almacenamiento se está disparando, existe una preocupación pública generalizada por los ingresos de los trabajadores, particularmente en el Valle Imperial y el Valle Central”.

Trabajadores del Valle Central, líderes laborales creen que los salarios pueden mejorar en la región.

A pesar del desafío de los bajos salarios en el Valle Central, la fuerza laboral regional y los líderes sindicales dicen que las protecciones laborales fortalecidas y la capacitación laboral pueden aumentar los salarios en la región.

Blake Konczal, director ejecutivo de la Junta Regional de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Fresno, dijo que además del declive de las pequeñas empresas y el aumento de la inflación, la cuestión de los bajos salarios en el Valle Central es “realmente una cuestión de educación y capacitación laboral”.

“El acceso a una buena formación laboral (y) formación profesional directamente vinculada al empleo es la respuesta a ese problema”.

La encuesta de PPIC encontró que la mayoría de los californianos en todos los grupos partidistas apoyan una mayor financiación del gobierno para los programas de capacitación laboral.

“Los hallazgos son un llamado a una mayor participación pública, no en cambiar las industrias en el estado, porque ya tenemos industrias rentables, sino en los estándares salariales y la forma en que se hacen negocios”, dijo. “Sin esos estándares más estrictos, cualquier industria podría mudarse aquí y promover empleos mal pagados, y parece que el público ya está preocupado por eso”.

¿Pueden más sindicatos aumentar los salarios del Valle Central?

Mientras tanto, Dillon Savory, director ejecutivo del Consejo Laboral Central de Fresno-Madera-Tulare-Kings, que representa a 50 sindicatos en la región de los cuatro condados, dijo que el problema de los empleos de bajos salarios es un “síntoma del problema general dentro de nuestro actual economía” que va más allá del Valle Central.

Dijo que una combinación de problemas complejos, desde la clasificación errónea de los trabajadores como contratistas independientes hasta el declive de las pequeñas empresas y las leyes laborales “incumplidas” en el país, son solo algunos de los factores que contribuyen al crecimiento de los empleos de bajos salarios.

“En este punto”, dijo, “las corporaciones en Estados Unidos y en California saben que pueden pagarle a la gente salarios de pobreza, y esa gente tendrá que ir a buscar asistencia subsidiada del gobierno”.

Savory cree que una forma en que los salarios pueden aumentar en el Valle Central es a través de una presencia más fuerte de sindicatos en todas las industrias del Valle, para que los empleadores no tengan otra opción que aumentar sus salarios.

Señaló a la industria de producción de alimentos del Valle Central, desde el procesamiento hasta el empaque y los sectores minoristas, “tenemos una densidad sindical bastante buena en esa industria”.

La “magia” de tener suficiente densidad en una industria, dijo Savory, “es que los empleadores de trabajos no sindicalizados, como en Costco, sienten la necesidad de mejorar las condiciones laborales y tratar a sus empleados lo suficientemente bien como para que no se vayan a buscar otro trabajo en la misma industria.”

¿Qué sectores laborales han crecido en el área de Fresno durante el último año?

Según los datos del mercado laboral del EDD en el condado de Fresno, el empleo industrial total aumentó en 12 600 puestos de trabajo, o un 3,1 % entre octubre de 2021 y octubre de 2022. El empleo no agrícola aumentó en 10 600 puestos de trabajo, mientras que el empleo agrícola agregó 2 000 puestos de trabajo durante este período.

El sector que experimentó el mayor crecimiento en este período de tiempo fue el de los servicios de educación y salud, que registró el mayor año tras año en aumento de 3.400 puestos de trabajo.

El gobierno amplió las nóminas en 2500 puestos de trabajo a partir de octubre de 2021, la mayoría de ellos en puestos de gobierno local.

Mientras tanto, el comercio, el transporte y los servicios públicos aumentaron en 1600 puestos de trabajo, en comparación con octubre de 2021. La mayor parte de este crecimiento se registró en el transporte, el almacenamiento y los servicios públicos, que aumentaron en 1200 puestos de trabajo.

La industria del ocio y la hostelería sumó 1.100 puestos de trabajo.

  • Melissa Montalvo

    Melissa Montalvo cubre notas sobre desigualdad económica y mano de obra para The Fresno Bee y Fresnoland. Ella es reportera bilingüe y graduada de la Universidad de Southern California. Cubrió temas sobre la industria alimenticia y agrícola, temas indígenas y cultura México-Americana como freelance para plataformas como L.A. Taco, Civil Eats y otras.

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