El enorme incendio de Creek fue causado en parte por el cambio climático. Foto de Peter Maiden

El Cambio Climático Dejó Balance Negativo Para Latinos

Cortesía de Climate Power 2020

El clima extremo y las tormentas récord fueron implacables durante 2020, causando miles de millones en daños, quemando millones de acres y matando a cientos de personas, según una compilación publicada hoy por Climate Power.

Los latinos estuvieron en primera línea del clima extremo este año. Desde trabajadores agrícolas cosechando bajo una nube de humo hasta trabajadores de la construcción bajo un calor extremo y familias latinas enteras, que tuvieron que optar entre exponerse al COVID o encontrar alivio en los centros comunitarios de enfriamiento.

Los datos dibujan una imagen dolorosa de 2020. Al menos 91 personas murieron en Estados Unidos debido a los huracanes provocados por el calentamiento global, mientras que otras 207 muertes en el condado de Maricopa, Arizona, estuvieron directamente relacionadas con el calor extremo. En todo el oeste, al menos 50 muertes estuvieron relacionadas con incendios forestales. Los incendios forestales diezmaron 9.539.554 acres en los estados del oeste y resultaron en una de las peores condiciones de calidad del aire para el país y los estudios encontraron que el humo de los incendios provocados por el cambio climático pueden alterar el ADN de los niños.

Según un análisis estadístico realizado por científicos del NCEI, es muy probable que 2020 se ubique entre los tres años más cálidos registrados. Septiembre de 2020 fue el septiembre más caluroso del mundo en los 141 años de registros existentes. Lo mismo ocurre con Noviembre, Abril y Mayo de 2020 empataron récords de temperatura anteriores. El costo estimado de reconstrucción originado por los daños después de los eventos climáticos de este año superó los $46 mil millones en septiembre.

“2020 fue una advertencia severa de la devastación en nuestro futuro si no actuamos con valentía para abordar la crisis climática. Las tormentas implacables, los incendios climáticos y el calor afectaron a casi todas las personas que viven en este país, con un daño desproporcionado hacia las comunidades de primera línea, como los Latinos, que han estado expuestas durante décadas a la contaminación heredada y las políticas climáticas racistas,” dijo Antonieta Cádiz, vocera de Climate Power 2020. “Si no actuamos, el calor, los incendios y las tormentas de 2020 serán la nueva normalidad de nuestro país, con consecuencias catastróficas”.

Este año miles de familias Latinas lucharon con una temporada récord de huracanes, enfrentando inundaciones y destrucción en el corazón de sus queridas comunidades. Puerto Rico, en particular, luchó con los huracanes Isaías, Marco y Laura, que causaron inundaciones extremas y complicaron los esfuerzos de recuperación en curso del huracán María, cuyas consecuencias catastróficas  aún se sienten en la isla.

A continuación tenemos un resumen de la crisis climática y su costo en las comunidades este año. Puedes ver una lista completa mes a mes de eventos climáticos de 2020 aquí (en inglés).

  1. Temporada récord de tormentas tropicales en el Atlántico: la temporada de huracanes en el Atlántico este año rompió los pronósticos y se convirtió en la temporada de huracanes más activa registrada con 30 tormentas con nombre, incluido un récord de 12 huracanes que tocaron tierra en Estados Unidos.
  2. Cinco tormentas a la vez: por primera vez desde 1971, cinco tormentas simultáneas con nombre se agitaron en la cuenca del Atlántico. Paulette, Rene, Sally, Teddy y Vicky fueron visibles en el Océano Atlántico el 14 de septiembre.
  3. Incendio en una planta química: una planta química cerca de Lake Charles, Luisiana,  se incendió después de Laura, el huracán más fuerte que ha azotado ese estado desde 1856.
  4. Incendios forestales devastadores: 2020 ya ha sido la temporada de incendios forestales más grande en la historia de California, con más de 4.1 millones de acres quemados, y con más incendios aún activos y 9.5 millones de acres quemados en todo el país, todavía tiene el potencial de convertirse en el peor en la historia de la nación. 
  5. Cielos rojos de ciencia ficción: los incendios forestales de este año expusieron a 8 millones de personas a niveles peligrosos de contaminación. La contaminación del aire era tan densa en algunos lugares que hizo que los cielos se volvieran de un tono naranja rojizo, lo que inspiró un video viral que combinó imágenes de drones del horizonte de San Francisco con la música de la película Blade Runner 2049.
  6. Ártico incendiándose: Los incendios forestales ardieron a lo largo del Círculo Polar Ártico, emitiendo un récord de 244 megatoneladas de dióxido de carbono a medida que ardían turberas densas en carbono en Siberia. El 20 de junio, una ciudad rusa al norte del Círculo Polar Ártico alcanzó un récord de 100.4 grados Fahrenheit (38° C), estableciendo un nuevo récord para una región que no es exactamente famosa por las olas de calor.
  7. Cuando se rompieron las represas: las fuertes lluvias provocaron la falla de dos represas cerca de Midland, Michigan, lo que provocó grandes inundaciones y el desplazamiento de alrededor de 10.000 residentes.
  8. Se registró el verano más caluroso: el verano de 2020 fue el verano más caluroso registrado en el hemisferio norte. Phoenix, Arizona batió varios récords por la mayor cantidad de días por encima de 100° F, o 37.7° C (144 días), la mayoría de los días por encima de 110° F, o 43.3° C (53 días) y la mayor cantidad de días por encima de 115° F, o 46.3° C (14 días).
  9. Aumento de las muertes por calor: el condado de Maricopa, Arizona, ha batido récords en cuanto a la cantidad de personas muertas por el calor extremo durante cinco años seguidos. En 2016 hubo 154 muertes; en 2017, 179 muertes; en 2018, 182 muertes; y en 2019, 197 muertes. Este año, el récord de 2019 se alcanzó en octubre.
  10. Altas temperaturas afectaron los cultivos en Nueva Inglaterra: en toda Nueva Inglaterra, los cultivos sufrieron pérdidas generalizadas y 165 sistemas de agua comunitarios tenían restricciones debido a las condiciones cálidas y secas. El año caluroso comenzó temprano cuando las temperaturas en Boston, Massachusetts subieron a 70 grados dos días seguidos el fin de semana del 11 al 12 de enero. En junio, Caribou, Maine, fue uno de los lugares más calientes al este del río Mississippi, alcanzando los 96° F (36° C).
  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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