Una maestra en Indonesia dando su clase en línea debido a la pandemia. Foto cortesía de Surya Edy Gautama/The Commons

Continuamos Adaptándonos al Covid-19 en Nuestras Vidas

En 2020, el mundo entero se vio repentinamente en las garras de una feroz pandemia. El virus, Covid-19, se propagó como la pólvora, de un país a otro. A medida que aumentaron los números y el pánico, las personas y sus gobiernos tuvieron que adaptarse a una nueva realidad. Dos años después seguimos experimentando los efectos del Covid-19, en todos los aspectos de nuestra vida diaria. 

La educación ha sido uno de los aspectos más afectados de nuestras vidas, cambiando la forma en que se supone que las personas deben aprender en todo el mundo. Los estudiantes, desde preescolar hasta la universidad, se vieron obligados a aprender en línea durante las órdenes de quedarse en casa en 2020. Además de enfrentar los temores de una pandemia, el aislamiento y la incertidumbre económica, diferentes estudiantes con diversas demografías ahora tenían que cambiar por completo su experiencia escolar. 

Algunos carecían de acceso a material escolar o a la tecnología adecuada. Varios maestros no estaban preparados para cambiar en línea al principio y todavía tienen dificultades para enseñar a través de una pantalla. Aunque las tasas de mortalidad han disminuido gracias a los niveles de vacunación, siempre existe la posibilidad de transmitir el Covid-19 a alguien con mayor riesgo. Los estudiantes que comienzan a regresar a los campus se preocupan por contagiar a sus seres queridos, que podrían sufrir síntomas más peligrosos.

La familia García está familiarizada con todas estas preocupaciones, con tres hijas que actualmente asisten a la universidad. Una familia inmigrante de cinco que se mudó aquí hace varios años después de obtener su ciudadanía. Se han enfrentado a varios obstáculos, incluido aprender inglés correctamente y adaptarse a un gran cambio cultural y social. Las tres hijas trabajan para ayudar con las cuotas universitarias y las facturas mientras asisten al colegio comunitario local. Cuando el mundo se cerró, las hermanas García se vieron obligadas a adaptarse nuevamente.

Elisa (20 años) es la hermana menor y está ingresando a su primer año de universidad como estudiante de kinesiología. Aunque prefiere sus clases en persona, Elisa ha tomado principalmente clases en línea para comenzar su carrera universitaria. Como muchos estudiantes más jóvenes, esto se ha convertido en una norma completa. Gloria (22 años) es la hermana del medio, y está comenzando su segundo año como estudiante de enfermería. A diferencia de su hermana, la mayoría de sus clases se han mantenido en persona debido a las actividades prácticas necesarias que son difíciles de enseñar en línea. Cuando se le preguntó acerca de las opciones de laboratorio en línea, Gloria respondió: “Tuve que tomar algunas clases de química con secciones de laboratorio en línea debido a Covid. Fueron mucho más desafiantes porque el autoaprendizaje era necesario.” Anna es la hermana mayor (23 años) y está terminando su segundo y último año de su título en Artes. 

Anna experimentó la mayor cantidad de educación antes de que llegara el Covid-19 en comparación con sus hermanas, y estaba más ansiosa por que las cosas volvieran a la normalidad. Ha disfrutado de algunas clases en línea diciendo: “Hay momentos en los que prefiero ir completamente en línea y en otros casos asistir a conferencias cara a cara. Puede ser conveniente estar en línea a veces con trabajo y tiempo. Pero, en cuanto a mi especialización, disfruto volver a la escuela y tener profesores que me ayuden en el proceso de cómo hacer las tareas”.

Los estudiantes de todo el mundo luchan con muchos de los mismos problemas que las hermanas García enfrentaron cuando hicieron la transición a un formato en línea. Desde temas tecnológicos, conferencias impersonales de Zoom, profesores no amigables con la tecnología y el autoaprendizaje, se han adaptado a cada desafío. A pesar de que la mayoría de las clases de Elisa son en línea, no ha tenido una sola conferencia por Zoom. En cambio, sus profesores se han basado en conferencias pregrabadas y muchas lecturas asignadas. Esta es una de las razones por las que prefiere las clases presenciales, “Siento que puedo aprender más en un salón de clases porque hay interacción con el profesor y otros compañeros.” En lugar de sentarse sola durante horas, aprendiendo el material por sí misma, puede aprender de sus profesores y compañeros de clase. Sin embargo, Gloria y Anna se han familiarizado bastante con las conferencias de Zoom y los problemas que conllevan. 

Cinco personas compartiendo el espacio de una casa pequeña puede ser agotador, y encontrar un área tranquila donde no te molesten es más difícil aún. Las tres hermanas comparten una habitación, lo que hace que sea cada vez más difícil asistir a una llamada de Zoom, estudiar o ver conferencias sin molestarse mutuamente. El internet no es perfecto y, a menudo, puede hacer que las conferencias en línea fallen o se “caigan”. Sentarse frente a su computadora llena de cuadrados negros y nombres de extraños carece del mismo atractivo interactivo que pueden ofrecer las clases presenciales. Independientemente de las conferencias de Zoom, el autoaprendizaje y la autorregulación son habilidades importantes que deben desarrollar mientras aprenden desde casa. “Algunas veces, después de pasar horas mirando mi pantalla, la información ya no se absorbía. Tuve que aprender a tomar descansos y organizar mejor mi tiempo de estudio,” explicó Anna. Aparte de las fechas cuando se entregan las tareas, las hermanas estaban principalmente a cargo de su propio horario cuando aprendían en línea. Evitar poner todo al último minuto requería mucha disciplina y práctica.

Asistir a clases en persona fue una experiencia confusa para las hermanas García. Estaban emocionados de aprender de primera mano en aulas llenas de otros estudiantes entusiasmados, pero tenían miedo de contraer o propagar el Covid-19. Las tres hermanas García están completamente vacunadas, sabiendo que esto es lo que ha permitido que su escuela se abra nuevamente. California es uno de los 19 estados del país que requiere la vacunación contra el Covid-19 o una solicitud de exempción para poder estar presente físicamente. Aunque la mayoría de sus compañeros están vacunados, las hermanas García a menudo se preocupan por los que no lo están y por su capacidad de propagar la enfermedad. 

Las universidades también han tenido que adaptarse mucho para mantener abiertas sus puertas. Las universidades, como muchos de nosotros, intentan volver a la normalidad mientras siguen las pautas de la CDC (Centros de Control y Prevención de Enfermedades) lo más cerca posible. Escuelas como College of the Sequoias (COS) y Porterville College han comenzado a exigir prueba de vacunación o exempcion para las clases físicas, además de las máscaras obligatorias y piden a los estudiantes que autoevalúen cualquier síntoma antes de asistir a clase. Las escuelas también envían correos electrónicos, actualizando a los estudiantes sobre las pautas de los CDC y cualquier cambio que el campus pueda hacer en sus regulaciones de Covid-19. 

Gloria está agradecida de que COS esté ofreciendo, “… cupones de libros, pruebas rápidas de covid y vacunas gratuitas en los tres campus en caso de que alguien crea que está enfermo. Tienen máscaras disponibles en cada aula y en el edificio por si alguien las necesita.” Las universidades también han mantenido varias clases en línea para limitar la cantidad de gente presente en las escuela.

A medida que los estudiantes y el mundo intentan volver a una sensación de normalidad, debemos seguir siendo cautelosos. Están apareciendo muchas mutaciones del virus en todo el mundo y, a pesar de las tasas de vacunación, hay muchos que se niegan a aceptar la ciencia. Las hermanas García son más que conscientes de lo tenue que es la situación y admiten que todos sus profesores se han preparado para que sus clases vuelvan a cambiar en línea. Incluso seguir las pautas de los CDC no puede garantizar completamente que no se enfermarán. Lo más importante es estar lo más seguro posible y estar dispuesto a adaptarse a nuestras circunstancias en constante cambio. 

  • Paulina Cruz is a fellow with the Community Alliance. She is a Mexican immigrant currently attending Fresno State. She is currently working on an anthropology major with a minor in psychology. She spends her free time writing poetry or painting. 

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