Casi dos millones de californianos viven a una milla de pozos de petroleo y gas, el 92% de ellos (o ellas) son personas de color. En la imagen, una vieja bomba extractora de petróleo en el Condado de Kern.  Foto de Eduardo Stanley.

Cómo Afecta la Contaminación Ambiental a la Salud de los Latinos

Cortesía de Climate Power

Los jóvenes latinos están muriendo de COVID a un ritmo alarmante en California, y uno de los factores que está contribuyendo seriamente a este problema son décadas de exposición desproporcionada a la contaminación del aire y el agua. Según un estudio del Departamento de Medicina Preventiva de la USC, los latinos californianos de entre 20 y 54 años han muerto a causa del COVID-19 a una tasa ocho veces mayor que la de los residentes blancos del mismo grupo de edad.

En California, los latinos tienen 6.2 veces más probabilidades que una persona blanca de vivir en uno de los códigos postales más contaminados del estado, contaminación que aumenta el riesgo de la comunidad de sufrir una muerte prematura, cáncer de pulmón, ataques de asma y otros problemas de salud. Los latinos también tienen tres veces más probabilidades que los estadounidenses blancos de carecer de seguro médico, lo que los deja especialmente vulnerables a los impactos en la salud de la contaminación del aire.

Esto no sólo está teniendo un impacto inmediato y desgarrador en las familias latinas en el estado, sino que también está creando otro obstáculo para estas familias que probablemente enfrentarán dificultades económicas a largo plazo después de perder a uno o varios proveedores de sustento. Esto ocurre en un momento en que los latinos en California ya están viendo sus presupuestos bajo presion debido a los nuevos aumentos de petróleo y gas de este año que no solo afectaron a millones de conductores sino también a todos los hogares latinos.

Una encuesta reciente de BSP Research y Climate Power muestra que el 85% de los votantes latinos en distritos clave de California creen que el Congreso debería aprobar una legislación centrada en la justicia ambiental, como la que se incluye en la Ley Build Back Better Act del presidente Biden, para proteger la salud de sus familias y niños (quienes ya padecen tasas más altas de asma) al reducir la contaminación tóxica del aire y el agua. Hoy, el Senado en Washington D.C. tiene la oportunidad de abordar la crisis climática y proteger a las comunidades latinas, de una vez por todas, de las peores injusticias ambientales al aprobar la Ley Build Back Better. 

Otros datos de interés sobre el efecto de la contaminación ambiental y sus efectos en la población de bajos ingresos y de color:

  •  La contaminación está teniendo un impacto desproporcionado sobre los latinos en California.
  • El 91% de la población latina de California, más de 14 millones de latinos, vive en un condado que recibió una calificación reprobatoria por contaminación del aire por partículas de la Asociación Estadounidense del Pulmón en el 2020.
  • 1.8 millones de californianos viven a una milla de pozos de petróleo y gas y al menos otra fuente de contaminación ambiental. El 92% de estos son personas de color y el 69% son latinos.
    • Un estudio encontró que las poblaciones negras y latinas experimentan más impactos de contaminación que beneficios laborales de las instalaciones contaminantes en sus comunidades “por un margen sustancial”.
  • La injusticia ambiental y el racismo obstaculizan la movilidad económica ascendente.
    • Las familias expuestas a niveles elevados de contaminación tienen menos probabilidades de lograr el sueño americano. Estas familias gastan más dinero en atención médica, experimentan niveles elevados de estrés y viven en vecindarios en los que es menos probable que aumenten los valores de las propiedades, todo lo cual conspira para evitar que estas familias generen riqueza y brinden oportunidades a sus hijos.
    • La contaminación del aire de fuentes de combustibles fósiles reduce los puntajes de los exámenes de los estudiantes, lo que coloca a los estudiantes latinos que están expuestos de manera desproporcionada a dicha contaminación en una situación de desventaja.                                                     

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Artículo reproducido por cortesía de Climate Power (https://climatepower.us)

  • The Community Alliance is a monthly newspaper that has been published in Fresno, California, since 1996. The purpose of the newspaper is to help build a progressive movement for social and economic justice.

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